Café: Origen y evolución

Cafetería actual es la culminación de la historia del café

En el post Café: origen y evolución vamos a ofrecerte un breve paseo por la historia de café.

Ya son unos cuantos siglos los que el ser humano lleva conviviendo con el café en su vida diaria.
 
El café hoy es un de las mercancías más populares en el mundo, la primera bebida comercializada, y el segundo producto en volumen de transacciones después únicamente del petróleo.
 
Sí amigos cafeteros la producción mundial se acerca a los 125 millones de kilos.
 
Es después del agua la bebida más consumida en el mundo.
 

Con esta carta de presentación vamos a ver de donde viene y como se extendió el café por el mundo.

Si algo tenemos claro es que el origen de la convivencia del café con el ser humano tiene su origen en Etiopía, África.
 
Más concretamente en el norte de Etiopía, antes llamada Abisinia, en el la zona oriental del África tropical.
 
El cafeto es probablemente originario de la provincia de Kaffa, en Etiopía, pero la cuestión no está resuelta completamente. 
 
En los bosques altos del suroeste de Etiopía, de 1300 a 2000 metros de altitud el cafeto es un arbusto de 10 a 12 metros que crece de forma natural como vegetación autóctona.

 

mapa mundi

¿Cuándo se comenzó a tomar café?

Así como creemos poder afirmar con certeza cual es la zona de origen del café.
 
A la pregunta de cuando se empezó a tomar en esa región no podemos dar una respuesta tan clara, ya que no existe una documentación escrita, ni indicios arqueológicos que nos permitan lanzar una hipótesis de cuando comenzó su consumo por humanos.
 
A falta de verdadero conocimiento histórico podemos sustituir este por una hermosa leyenda sobre unas cabras y un avispado cabrero que descubren las propiedades excitante del café, aun sin saber que contiene cafeína.
 
La tribu Kaldi, procedente de las tierras altas de Etiopía, parece que cuenta así el descubrimiento del café.
 
Un cabrero observo que cuando las cabras comían las bayas y hojas del café , se ponían más contentas y estaban más alerta y despejada.
 
El arriesgado cabrero viendo el efecto que producían en las cabras decidió probar eso frutos del cafeto, y parecer ser que no dejo de gustarle lo que probaba.
 
Leyenda parecidas se dan en otras tribus y pueblos etíopes, lo que nos indica que si está en la tradición humana desde tiempo inmemoriales.
 
No podemos dar una fecha exacta o tan siquiera aproximada de cuando se produjo ese inicio del consumo.
 
Algo debe de tener el café para de orígenes tan humildes llegar a la situación actual de ser la primera bebida en consumo en el mundo, sin contar el agua, y el segundo producto más comercializado del planeta.

 

¿Cuál fue el camino seguido por el café para llegar a las situación actual?

En el siglo XV aparecen las primeras evidencias históricas del consumo del café.
 
Más que probablemente se consumiera antes pero es aquí cuando aparecen los primeros registros de comercio de café entre los Monasterios Sufís de Yemen y Etiopía.
 
Es a partir de este contacto con el mundo musulmán donde durante el siglo XVI se va expandiendo en ese ámbito su consumo, llegando a Turquía que será una de las puertas de entrada en Europa un siglo más tarde.
 

A través del mundo musulmán llega al mundo cristiano europeo, ya a mediados del Siglo XVII.

La primera referencia en occidente sobre el café es de un botánico alemán Leonhard Rauwolf que hizo un viaje a través del Levante y Mesopotamia en 1573-1575 buscando plantas con aplicación medicinal en la zona.
 
El bueno de Rauwolf publico, además de un libro sobre sus descubrimientos en plantas, otro donde registró sus impresiones de la gente, las costumbres y los lugares de interés de la región levantina. 
 
En 1582 publicó este último libro en alemán, "Aigentliche Beschreibung der Raiß inn die Morgenländerin" que podemos traducir  como "Los viajes del Dr. Leonhart Rauwolf".
 
Aquí está describiendo Rauwolff el consumo de café, desconocido en Europa en ese momento.
 
"Una muy buena bebida que llaman Chaube que es casi tan negro como la tinta y muy bueno en la enfermedad, especialmente del estómago. 
Este era bebido por la mañana temprano en los lugares abiertos por todo el mundo, sin ningún temor o respeto, en piezas de barro o tazas de porcelana, tan caliente como pueden, bebiendo un poco cada la vez".
muller otomana tomando café
 
Pero no tenemos una evidencia histórica de qué el café hubiese alcanzado Europa en el Siglo XVI.
 
No es hasta que a inicios del XVII en los registros de los comerciantes de la República de Venecia se documenta la presencia de café en el comercio con el Norte de África.
 
Parece que es también en el Siglo XVII en comercio directo con Yemen llega al continente asiático vía India. 
No tarda mucho el café en ser conocido en China y Japón. 
 

¿Cómo llega América el café?

También a mediados del siglo XVII cuando llega a Nueva York, Filadelfia, Boston y se extiende a otras ciudades. 
 
Parece que su graciosa majestad el Rey Jorge cargaba de impuestos al té, y el café llega como un producto de sustitución más barato que el té.
 
En esta época aun no se produce café en la zona tropical del centro y del sur de América.

 

Fue en el decenio de 1720 cuando el café se empezó a cultivar por primera vez en las Américas.

 
Gabriel Mathieu de Clieu era un oficial de la Marina francesa que estaba de servicio en la Martinica y que, en 1720, viajó a París con permiso.  
 
Para la vuelta adquirió un cafeto que se llevó con él en el viaje por mar.  
 
El cafeto fue instalado en una caja de cristal y dejado en cubierta para mantenerlo caliente y que no lo dañase el agua salada.  
 
No fue un viaje tranquilo piratas tunecinos persiguieron el buque que escapo por los pelos.
 
Hubo una fuerte tormenta y el cafeto tuvo que ser amarrado para que no se perdiese.  
 
Nuestro héroe se vio obligado a enfrentarse a la envidia humana de otro viajero que trató de sabotear el arbusto, hubo una pelea violenta en la que una de sus ramas se quebró.
 
Después de esos incidentes el buque quedó inmóvil por falta de viento y se racionó el agua potable en el barco.
 
Gabriel dedico casi toda la ración que le correspondía al árbol, los dos, cafeto y Gabriel sobrevivieron.
 
El cafeto fue plantado en Preebear donde logro crecer y multiplicarse.
 
Parece que en 1726 se hizo la primera cosecha.  
 
Está registrado que en 1777 había entre 18 y 19 millones de cafetos en la Martinica en lo que es el origen del comercio del café en América. 
 
Pasados los años a causa de la revolución haitiana, muchos oriundos y emigrantes europeos escaparon a Brasil y llevaron consigo el café, lo cual convirtió a ese país, con el paso del tiempo, en el primer productor mundial.
 
 
Fueron los holandeses, sin embargo, los que primero empezaron a propagar el cafeto en América Central y del Sur, donde hoy en día reina sin rival como el principal cultivo con fines comerciales del continente.  
 
El café llegó primero a la colonia holandesa de Surinam en 1718, y después se plantaron cafetales en la Guyana Holandesa.
 
En 1730 los británicos llevaron el café a Jamaica, donde hoy en día se cultiva  uno de los cafés más famosos y caros del mundo, en las Blue Mountains.  
 

Llegado 1825, América Central y del Sur estaban en ruta hacia su destino cafetero.  

Sobre estas fechas se plantó café por primera vez en Hawai, que produce el único café estadounidense.
 
En Colombia se plantaron las primeras semillas en 1732, en una iniciativa de los misioneros Jesuitas españoles que daría origen a uno de los grandes productores de cafés de calidad del mundo. 
 
El resto de países sudamericanos no quedaron al margen de las bondades de este nuevo cultivo que fue extendiéndose por estas zona a lo largo del siglo XVIII donde se produce café con fines comerciales en Ecuador, Venezuela, Perú y Bolivia, etc.
 
Qué pasa con el cultivo del café en Asía.
El cultivo del café en Asía tiene un origen similar al Americano quizá incluso algo anterior en el tiempo.
 
Son los Europeos, concretamente los holandeses, los que empezaron a cultivar café en Malabar, en la India, y en 1699 llevaron alguno a Batavia, y a Java, en lo que es ahora Indonesia. 
 
Unos cuantos años después, las colonias holandesas se habían convertido en la principal fuente de suministro de café a Europa.  
 
Hoy en día Indonesia es el cuarto exportador de café del mundo.
 
Aquí el café ya ha conseguido asentar las bases para su dominio como bebida más consumida en el mundo, posición que logrará confirmar en el siglo XX.
 
 

Distintos tipos de cafés

 

Es el siglo XX es el momento clave para el crecimiento del café como infusión estrella.

Varios elementos influyeron, el café se instalo entre uno de los elemento propios de consumo en los países occidentales que tenían un papel preponderante en lo cultural en el mundo del siglo XX.
 
Con la llegada de la Revolución Industrial, y en especial en el siglo XIX, se generaron los mayores avances en el procesamiento del café debido al auge de métodos mecánicos de tueste, molienda y preparación.
 
A principios del siglo XX se desarrollaron también métodos de conservación y empaque que permitieron desarrollar la expansión de su consumo a lo largo del siglo XX.
 
A la vez que la mejora del transporte permitía llevar rápidamente el café en grano a cualquier lugar del planeta.
 
Los estadounidenses, los mayores consumidores del mundo, en cualquier lugar público de los Estados Unidos habrá uno o varios puestos de café que ofrecerá una variedad de cafés, bebidas y refrigerios. 
 
Adoptaron al café dentro de su estilo de vida que luego fue exportado a medio mundo, el otro medio ya lo conocía.
 
En Europa Italia, Francia, Alemania, España, países escandinavos  y resto de países de la Europa Occidental tienen una gran tradición a la hora de tomar café.
 
Este consumo ha ido afianzando una "cultura cafetera" que ha ayudado a extender el consumo de café al resto del mundo.  
 
En los países que ya tenían gran tradición cafetera, como Italia, Alemania y los países escandinavos, añadieron nuevos conversos a los placeres del buen café en el siglo XX.  
 

El café en el Siglo XXI

Alcanzado el lugar preponderante que ocupa el consumo de café en todo el mundo.
 
En el siglo XXI se ha inclinado una fuerte corriente de consumidores de café que comienzan a valorar tener la posibilidad de tomar un café de alta calidad.
 
El desarrollo en cafeterías que se preocupan por la calidad del café que sirven, el consumo de este producto retomó uno de sus más importantes atributos, el de ser una bebida social, posicionándola entre los consumidores de las nuevas generaciones.
 
Es el momento del café de calidad y la aparición de cafeterías de tercera hola o tercera generación hacen albergar esperanzas de dar un paso hacia el consumo masivo de cafés de alta calidad.
Cafés que desde su producción, beneficiado, distribución, tostado, hasta que es servido al cliente son cuidados con mimo.
Hoy es posible encontrar buen café en cualquier ciudad importante del mundo, desde Londres, a Sydney, hasta Tokio, podrás tomar un gran café te encuentres donde te encuentres.
 

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