Cafés Descafeinados: calidad o precio, esa es la cuestión

Cafés Descafeinados: calidad o precio

Uno de los grandes problemas que tenemos en España con los cafés, en general, y los cafés descafeinados, en particular, es que tenemos un alarmante falta de curiosidad sobre que es el café y como se produce.

Está falta de curiosidad produce efectos poco deseados y fomenta la baja calidad del café que consumimos.

El desconocimiento sobre los cafés o descafeinados que nos sirven o compramos provoca que  no siempre llegue el descafeinado que querriamos a nuestra taza.

Nos damos por satisfechos con que el café descafeinado que nos sirven nos lo traigan como lo hemos pedido, con leche y azúcar, sólo, o incluso en sobre liofilizado.

Casi nadie se preocupa de conocer un poco más un alimento que tomamos día a día, y parece no preocuparnos en exceso.

Tú habrás probado cafés descafeinados de todos los colores buenos, regulares y malos.

Algunos escasamente habrán merecido el nombre de cafés, otros en cambio habrán sido excelentes.

El hecho de que el descafeinado que ponen en tu taza sea un gran café descafeinado o no, no es una casualidad, es fruto de muchas decisiones que se han tomado en los distintos niveles del proceso.

Los cafés descafeinados son primero y ante todo cafés.

Menuda obviedad dirás,  sí, pero es necesario recordarlo.

Los café descafeinados nacen de una planta de cafeto que e cultiva en varias zonas del planeta entre los trópicos de Cancer y Capricornio.

Los cafetos en origen son de dos especies diferenciadas robusta o arábica, y esa así como conocemos a los cafés que se producen en estas dos cafetos.

Si has leído un poco sobre el café sabrás que el café robusta es normalmente de inferior calidad y precio que un  arábica.

Y que un arábica recogido a mano de forma selectiva en el momento óptimo de madurez del grano y cultivado a la sombra en altura, con un beneficiado húmedo, es un café superior a un café arábica no lavado, recogido por máquinas que mezclan granos en el punto de maduración con otros verdes.

Como conclusión el sabor de los cafés descafeinados que tomas van a depende en gran medida del especie del café que se utilice en su fabricación, de como se ha recogido y de cual ha sido su beneficiado.

eisfrutando de un buen descafeinado

 

La única diferencia con un café con toda la cafeína es que al descafeinado se le ha eliminado la cafeína.

 

La forma en que se elimina la cafeína no es una cuestión menor para la calidad del café que se va obtener.

La forma de eliminar la cafeína de los descafeinados va a suponer que exista una merma, o no, en la calidad de ese café que llega a tu taza.

Así si en el proceso de eliminación de la cafeína se ha utilizado Acetato de Metilo, o lo que es peor, con Cloruro de Metileno el descafeinado obtenido será más barato.

Como contrapartida tu descafeinado habrá sido descafeinado por productos que afectan al aroma y sabor del café bajando enormemente la calidad del café obtenido. 

En el caso del cloruro de Metileno el proceso se habrá hecho con un producto cuyo uso reconocido además de eliminar la cafeína del café, es como decapante en la industria de la pintura.

Sí querido cafetero los descafeinados solo serán la sombra de los cafés que eran antes del proceso.

Buena parte de la leyenda negra de los cafés descafeinados, en cuanto que es un café menos saludable que el café con cafeína, viene de esta forma tan agresivas de eliminar la cafeína al café.

En descargo del Acetato de metilo diremos que, al menos, es un producto que está presente en la naturaleza en muchas frutas.

En su contra, afecta negativamente a la calidad del descafeinado por eso no nos parece una opción valida para obtener un gran café.

 

¿Entonces existen otras opciones para descafeinado café que permitan obtener un café de calidad?

Lo cierto es que sí. Dos :

  • La eliminación de la cafeína con C02 supercritico 
  • El proceso de eliminar la cafeína con agua. 

Ambas perfectamente seguras, sin emisiones al medio, sin afectación del aroma y el sabor del café, eso sí más caras que los procesos anteriores.

Los descafeinados obtenidos con estos procesos merecen ser nombrados como auténticos “CAFÉS” descafeinados..., sí, cafés con mayusculas.

Podéis profundizar en como se logran estos cafés leyendo: “No es lo mismo descafeinado el café con agua que con Cloruro de Metileno”.

 

 
 

Todos los elementos tratados con anterioridad se mezclan normalmente de una forma siniestra para obtener un pésimo descafeinado y de una forma magnificas para obtener un buen descafeinado.

 

Procuraré explicarme en los siguientes párrafos empezando por los cafés descafeinados de peor calidad:

 
  • El café robusta es más barato de producir que el arábica, y es más barato de adquirir para la empresa que lo quiere comercilizar.
  • Evidentemente una recogida automatizada, y poco selectiva es mucho menos costosa que una recogida selectiva y manual.
  • Un beneficiado en seco reduce costes, frente al beneficiado húmedo más caro.
  • Qué el procesado del café para eliminar la cafeína con Cloruro de Metileno o Acetato de Etilo permite costes y tiempos frente al obtener el café descafeinado al Agua o por CO2.
 
Todas y cada uno de estas acciones van reduciendo la calidad del café, pero económicamente abaratan el café de una forma considerable.
¿Cómo crees entonces que se hace  un descafeinado barato de esos que compras en el supermercado? 
¿O ese descafeinado que te ofrecen también de precio a ti hostelero para que se lo sirvas a tu cliente?
 
Sí amigos es un café producido pensando en reducir costes a costa de ofrecer un producto de una calidad más que discutible, eufemismo este último en casi todos los casos, de una calidad pésima.
 

Por contra para obtener unos grandes cafés descafeinados que se necesita:

  • Un café recogida manual del mejor arábica.
  • Cultivado a la sombra en altura.
  • Recogido en su momento óptimo de madurez.
  • Con un procesado húmedo.
  • Al que se le ha eliminado la cafeína por procedimientos que mantienen todo el aroma y sabor del café como en los cafés descafeinados al agua o utilizando el proceso de eliminación de la cafeína por CO2.
Si reúnen todas estas características los cafés resultantes tienen muchas papeletas para ser unos excelentes cafés descafeinados.
 
Y ahora sí, toma tu las decisiones de como te gastas tu dinero en descafeinados.
 
Entre una taza de café hecha con un café descafeinado robusta, cultivado al sol apenas a 400 m sobre el nivel del mar, beneficiado en seco, y descafeinado con con Cloruro de Metileno y otro descafeinado arábica, cultivado a más de 1000 metros, recogida selectiva a mano, y procesado húmedo existen apenas unos céntimos de diferencia en cada taza de café que tomas.
 
Sí, no lo vamos a negar, en kilo pueden ser unos euros pero el café que pones en tu taza si eres un particular, o en la taza de tu cliente, si eres un hostelero no tienen nada que ver con un gran café descafeinado.
 
Evidentemente el la calidad de los cafés descafeinados que influyen cuestiones como el tueste que se le da al café, el que el café tenga un grado de molienda adecuado para la cafetera que se va a utilizar, y que los tiempos de paso del agua, o la temperatura de la misma sea la adecuados.
 
Para poner en tu taza un gran café descafeinado ya puedes hacer maravillas con el tostado, moler el café de vicio, y ser un artista a la hora de hacer café, que si el grano que utilizas para tu descafeinado no es de calidad el café descafeinado que obtienes nunca será un gran café.
 
De unos malos granos de café jamás ha salido un gran café. Y esto cafetero en el descafeinado es doblemente cierto.
En los cafés descafeinados como en todo en esta vida tienes que tomar decisiones ¿Que prefieres calidad o precio? 

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