Qué son los baristas y cuáles son sus funciones

Barista haciendo café de filtro con máquina de expreso detrás.
Una respuesta  sencilla es que los baristas son aquellos camareros que se especializa en la preparación del café.
Respuesta simple pero poco precisa por que los baristas son mucho más que eso para todos aquellos que amamos tomar un buen café.
 

¿Que es entonces un barista?

Es un profesional de  la hostelería al que se le exigen dos cosas:
 

1º Debe de ser un profundo conocedor del mundo del café: tipos, orígenes, mezclas, tuestes y sus grados, cafeteras, distintas elaboraciones del café, etc.

2º Debe de tener la suficiente habilidad  para que esos profundos conocimientos se transformen en la práctica en grandes cafés.

 
Por lo tanto los baristas primero tienen que formarse, y después se harán en la practica de su profesión día a día.
 
Existe una opinión generalizada de que los baristas de conocer a la perfección su máquina de café expreso. 
 
Sin duda debe de conocerla el uso de  la máquina de café expreso, pero un barista profesional, no debe de quedarse ahí, debe de ser capaz de sacar el máximo rendimiento a cualquier tipo de cafetera que tenga que usar, desde una de inmersión del café, como la prensa francesa, pasando por cafeteras de café  filtrado tipo Cono o Chemex, hasta llegar a las ya nombrada máquinas de expreso.
 
Los baristas deben de estar capacitados para obtener un gran café sea cual sea la cafetera que pongamos en sus manos. 
 
Su objetivo como profesionales debe ser el obtener la mejor extracción del café con los medios de los que dispone.
 
Pero profundicemos en el concepto de baristas, este termino está muy relacionado con el café de calidad.
 
Evidentemente sin un café de calidad los profundos conocimiento de los baristas sobre el café y su experiencia en la elaboración de cafés caería en saco roto.
 
Ni el mejor baristas está en condiciones de hacer una gran taza de café si el café no es un café de calidad.
 
Por lo tanto trabajar con un café de calidad no es capricho es una necesidad para obtener el resultado buscado: una gran taza de café que deje satisfecho a un cliente cada vez más exigente con la calidad del café.
 
Por este motivo a los baristas se les ha acusado muchas veces de sibaritas, esnobs, y hasta de hipsters por los sectores más tradicionales del mundo del café, que se resisten a darle al café el titulo de producto Gourmet que se merece si es bien tratado.
 
Sector este que digamos las cosas claramente le interesa más el precio del café, que la calidad del mismo.
Pero los que amamos el café de calidad, que cada vez somos más en este país que poco a poco vamos descubriendo que hay vida detrás de los café solo, cortado o con leche.
 
hipsters

 

Creo que estamos en condiciones de dar una definición más amplia de baristas.

 
Los baristas son un colectivo de profesionales de la hostelería que conocen en profundidad el mundo del café, y que se han capacitado para lograr cafés de gran calidad sea cual sea el método de preparación del café, cuidando y seleccionando el grano de café, su tostado, su molido, y su infusionado para obtener el mejor café posible.
 
Definición de baristas algo larga pero mucho más correcta que la definición inicial.
 
No todo el mundo que prepara un café es un barista, igual que no todo el mundo que baila es un bailarín, ni todo el mundo que da una patada a un balón es un futbolista. 
 
Por muchas cualidades que tengas para ser un profesional del baile, la música, o el futbol se necesitan muchas horas de dedicación para llegar a ser realmente bueno en lo que haces, para los baristas no es diferente, condiciones, estudio, preparación y practica, mucha practica, son necesarias para llegar a ser un gran barista.

 

¿Cuales son las funciones entonces de los baristas en un local de hostelería?

La más obvia es servir un gran café al cliente del local. Siendo lo fundamental no es la única.

 

Seguimiento del café que llega al local

 
Los baristas deben seleccionar  para sus clientes un café de gran calidad. Por lo tanto los baristas aprecian y conocen lo que puede aportar a tu taza los diferentes tipos de cafés, los tipos de granos, las procedencias de los cafés, etc. 
 
Conocen perfectamente los grados de tostado que se le da al café y el efecto que estos tienen en el resultado final.
 
Son perfectos conocedores del grado de molido necesario para la preparación de café que va ha hacer y para la cafetera a utilizar.
 
Saben de la importancia que tiene para el café utilizar agua de calidad en su infusionado, todo el trabajo hecho para llevar el mejor cliente se puede ver frustrado con un agua de baja calidad que aporte olores o sabores indeseados al café.
 
Dominan varias técnicas de preparación del café no solo el café expreso. La prensa francesa, cafés de filtro manual como la chemex o las cafeteras de cono, café  al estilo turco, cafetera italiana, etc., deben ser perfectamente dominadas por los baristas. 
 
Al igual que son los responsable de todas la mezclas que se hagan con café con otras bebidas: un café irlandés, un capuchino, un vienes, etc, etc.
 
Un café con leche son su responsabilidad por lo que deben de conocer a la perfección  de como realiazarlos, que tipo de leche utilizar, como emulsinarla.
 
Muchos baristas practican las técnicas de latte art, conseguir figuras con la mezcla de la leche y el café.Forma parte de un movimiento que reivindica el café como una experiencia sensorial que implica a todos los sentidos, incluido la vista a la hora de tomar un café.
 

 
Son los que más saben de café en una cafetería por lo tanto es la persona adecuada para aconsejar sobre el café al cliente. 
 
Además explicar el origen del producto, como ha sido tratado, y cómo beberlo les ayuda a poner en valor su trabajo.
 
Por último son una  garantía para la calidad del producto. 
 
Se preocupan de la calidad del producto, de donde viene, como ha sido cultivado, si esa producción es respetuosa con el medio o no, si la recogida es industrial o manual grano a grano, ya que todas estas cosas acaban influyendo en la calidad del  café, por lo que estos profesionales se acaban convirtiéndose en personas conciencias con la calidad del trabajo bien hecho, del respeto al medio, del cultivo a la sombra que muchas cooperativas y haciendas pequeñas y medianas realizan.
 
Por lo tanto amigos un buen barista no aporta más que ventajas a un cliente, si quieres tomar un gran café búscalos  y disfruta de la experiencia.
 
Una advertencia corres el riesgo de convertirte en un sibarita, medio hipster, cuando menos un poco snob que no será nunca más capaz de tomar un mal café.
 
Saludos amigos
 
Feliz semana y que Dios bendiga a los baristas.

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