¿Qué son los cafés arábicas?

Granos de cafés Arábicas
Cafés Arábicas o Cafés Arábicas 100% es una información que aparece en los paquetes de café.
 
Lejos de ser una mera estrategia comercial son una indicación del tipo de café que va dentro del paquete.
 
Vamos a decirlo ya los cafés arábica se consideran de mejor calidad que las de cafés robustas.
 

Cafés arábicas son aquellos cafés procedentes de una especie de cafeto, árbol del que proviene el café, conocido como Coffea Arabica, de ahí el nombre de arábica para estos cafés.

 

¿Existe otras especies de cafeto?

Sí.
 
La otra gran especie de cafeto es la Coffea Cenephora, que da lugar un café que conocemos como café Robusta.
 
Entre las dos suman el 99% de la producción mundial de café.
 
Hay al menos 17 diferentes especies conocidas de plantas de café, pero la producción comercial se limita principalmente a las mencionadas Coffea Arábica (café Arábica) y Coffea Canephora (Café Robusta).
 
En cantidades mucho menores existe una pequeña producción de dos especies más en el mundo.
 
El llamado Caffea Excelsea, que se encuentra principalmente en el norte de África su producción es escasa y la calidad discutible.
 
Y el Caffea Libérica, que se encuentra tanto en el oeste de África como en Filipinas. 
 
El café Libérica proviene de los bosques de Liberia, de ahí su nombre, y de Costa de Márfil. 
Sus granos son casi del doble del tamaño de los granos de Arábica. 
 
A pesar que las plantas de Libérica crecen bien en áreas secas, son muy sensibles a enfermedades y por lo tanto comercialmente menos atractivas, de hecho apenas alcanza el 1% de la producción global.
 
Son una autentica rareza y lo más normal es que el café que tomas en tu casa o en una cafetería sean bien cafés arábicas, o bien robustas, o en todo caso una mezcla de café procedente de ambas especies que conocesmos con el nombre de blend, mezcla en inglés.
 

Arábica vs Robusta

 

Características de los cafés arábicas.

Un café arábica tiene aproximadamente la mitad de cafeína que un robusta, cómo máximo tiene 1,7%, generalmente menos.
 
Los granos de arábica tienen una forma aplastada y alargada que los robusta, y una raya divisoria con curva, ligera forma de “S”.
 
Crece entre los 500 y los 2400 metros en zonas tropicales húmedas. Aunque existen grandes variaciones entre unas variedades y otras de café arábica.
 
Bien es cierto que el café arábica cultivado por encima de los mil metros suele ser considerado un café arábica de mejor calidad, es el conocido café de altura.
 
El café es de mayor calidad ya que la temperatura entorno a los 20 grados, vientos moderados, hacen del entorno de esas zonas un lugar muy favorable para el cultivo del café arábica.
 
La cuna del café arábica es Etiopía, actualmente esta muy extendido su cultivo por Centro y Sudamerica, desde México, pasando por Colombia, hasta Perú encuentras excelente cafés arábicas en está zona.
 
El café arábica se cultiva en América del sur, Centro America y Este de África fundamentalmente.
 
Da lugar a una bebida aromática, suave, y mucho más digestiva que el café robusta.
 
Supone casi el setenta por ciento de la producción mundial.
 

Características del Café Robusta

Sus granos son más pequeños que los de Arábica. Los granos de robusta se caracterizan por una forma más redondeada y una raya divisoria rectilínea.
 
El Robusta tiene la ventaja comercial que puede cultivarse bien en tierras bajas de fácil acceso en combinación con una alta resistencia a muchas enfermedades.
 
El café robusta se cosecha en zonas secas de África o Indochina fundamentalmente.
 
Aunque también existen algunos robustas cultivados en altura como los Uganda, que mejoran igualmente a los cafés robusta si los comparamos con los robustas no cultivados en altura.
 
De todas formas lo habitual es que se cultiven en cotas mucho más bajas, siendo habituales por debajo de los 500 metros.
 
Son algo más del 30% de la producción mundial.
 
El rendimiento de la planta es mayor y la planta más resistente.
 
Está generalmente aceptado que dan lugar a un café de inferior calidad, y un café con menos aroma y con cierto amargor.
 
También es cierto es que los robustas suelen tener un menor precio en el mercado del café que sus hermanos los arábicas. 
 
Y esto explica su presencia masiva en cafés de bajo precio y producción industrial al menos en España. En España más del 50% del café que se consume es robusta.
 
 
Suele ser menos digestivo que el café arábica, y lleva más cafeína como ya hemos dicho.
 
Pasa por ser menos rico en sabor que el Arábica.  
 
Como contrapartida suelen aportar mucha crema y cuerpo al café.
 
Los robusta de calidad mezclados en proporciones pequeñas con arábica suelen dar excelentes blends para hostelería ya que aportan cuerpo y espuma al café, mientras los cafés arábicas aportan la acidez, el aroma y el sabor.
 
En Cafés Sabora utilizamos un pequeño porcentaje de Robustas cultivados en Altura en Huganda utilizamos en algunos blends para hostelería precisamente por que aportan cuerpo y crema al café expreso.
 
Eso sí los mezclamos con arábicas cultivados en altura de gran calidad que le aportan una equilibrada acidez, gran aroma y un sabor propio de los mejores arábicas.
 
café arábica -café robusta
 

¿Sólo existe una variedad de café Arábica?

Para todas las especies de plantas de café existen variaciones.
 
Las conocemos como variedades del café. 
 
Algunas de estas varietades son naturales, pero otras fueron creadas por el hombre al cruzar distintas varietades a fin de mejorar rendimintos de cosechas, resistencia a enfermedades, o para adaptarse mejor a las características de climas y/o suelos. 
 
A continuación mostramos una lista que no pretende ser completa sino ofrecer información sobre alguna de las diferentes variedades de las especies de cafetos que podemos encontrar.
 

Variedades de Cafés Arábicas.

 

Típica

Quizá las más antiguas varietales de plantas de café. 
 
Típica es una variedad de Arábica
 
La planta de Típica es alta, hasta unos 4 m. 
 
Tiene un bajo rendimiento de granos por planta pero los granos bien beneficiados, tostados y molidos dan lugar a un café de excelente calidad.
 

Pache

Hay dos variaciones de la planta Pache, Pache común y Pache cois. 
 
Ambas son variaciones de la planta Típica descubiertas en Guatemala.
 
Las plantas Pache tienen una particular característica y es que crecen a altitudes muy elevadas de 2000 a 3000 metros, producen café de sabor suave en taza.
 

Maragogype

Es una variedad de Típica, en realidad es mutación natural, descubierta en Brasil. 
 
La planta es más alta que la de Típica y tiene una producción menor.
 
Sus granos excepcionalmente grandes le dan a este café inconfundible al sabor de los cafés logrados con Maragogype.
 

Harar

Harar es una de los granos de café más antiguos que todavía se producen y se encuentran en Etiopía.
 
El café Harar tiene un sabor mocha característico.
 
Debido a técnicas de cosecha muy sencillas la calidad de café Harar varía considerablemente de un café a otro.
 

Borbón

Las plantas de la varietal Borbón son todas descendientes de las plantas de café que los franceses plantaron en la Isla Borbón  en la actualidad llamada Reunión.
 
A finales del siglo XIX la planta de Borbón fue exportada y plantada en Brasil desde donde se extendió por a toda Latinoamérica. 
 
Las plantas de Borbón tienen una producción 20 a 30 % más alta que las plantas de Típica sin bajar la calidad de granos lo que explica su rapidez de expansión. 
 
El café Borbón crecen mejor en altura, entre 1200 y 2000 m lo cual también favorece la calidad del café.
 

Caturra

Caturra es una mutación de la planta de Borbón que fue descubierta en Brasil en 1935. 
 
La planta de Caturra tiene una producción alta que la hace muy interesante para el productor.
 
Da lugar igualmente a un café de excelente calidad.
 
Sus desventaja es que necesita suelo muy rico y muchos cuidados para salir adelante.
 
Las plantas de Caturra pueden crecer a altitudes ligeramente más bajas que las plantas de Borbón; entre 500 y 1800 metros.
 

French Mission – Misión francesa

Es una variación de Borbón que se puede encontrar en el Este de Africa fundamentalmente.

 

Pacas

Es una variedad que surgió de forma natural de cafetos de Borbón que se encuentra principalmente en El Salvador.

 

Pacamara

Es un híbrido conseguido por la mano del hombre de las variedades Pacas y Maragogype, característico de la zona de El Salvador.
 
Mundo Novo
Otro híbrido natural en este caso surge de la unión de Típica y Borbón descubierto en la década de 1940.
Llamado así por el pueblo Mundo Novo en Brasil.

 

Blue Mountain

Quizá la varietal de café más reconocible por algún que no sea especialista en el café.
 
El café fue traído al área de Blue Mountain en Jamaica proveniente de otras islas caribeñas por los ingleses. 
 
Se transformó en una nueva variedad de plantas de café de alta calidad que produce realmente un excelente café en taza.
 

Catuai

Es un híbrido hecho por el hombre entre Caturra y Mundo Novo creado en Brasil en la década de 1940. 
 
Creo una planta pequeña y resistente ideal para cultiva en zonas con un clima no del todo favorable al cultivo del café.
 

Catucai

No confundir con la anterior de nombre similar Catuai
 
Plantas de café Catucai Amarillo y Rojo de Brasil, los nombres se refieren a los diferentes colores de cerezas que produce el cafeto de esta variedad.
 
Algunos Catucai también crecen en Asia, por ejemplo en el sur de la India.
 

Catimor

El café Catimor es una variación de Medio Oriente con sabor y aromas muy fuertes. 
 
Frecuentemente se utiliza para darle más sabor a mezclas de café que de por sí podían resultar excesivamente suaves.
 
Es raro encontrar cafés 100% de esta variedad.
 
 
Cafeto de Arábica
 

 

Variedades de cafés Robustas 

 

Kopi Luwak

Quizá el  Robusta mas famoso y sin duda el más caro.
 
De hecho pasa por ser el café más caro del mundo.
 
Se recolecta luego que fueron digeridos y expulsados por un animal la civeta que se alimenta de las cerezas del café.
 
De hecho hace más referencia a la forma de conseguir el café que al tipo a la variedad de café en sí misma.
 

Excelsa

El café Excelsa fue descubierto en 1904 y se origina de los alrededores del Lago Chad, un lago superficial en la frontera entre Chad, Camerún, Nigeria y Níger en África. 
 
Una de las mayores ventajas del café Excelsa es que crece muy bien en áreas secas y es muy resistente a enfermedades. 
 
Quizá sea el más popular de los cafés robustas.
 
Se cultiva fuera de África en Filipinas y Java (Indonesia).
 
Cafe sabora arábica 100% y ecológico
 

 

Fuera ya de los Arábicas y robustas podemos hablar del Kape Barako

Este café solo se puede encontrar en Filipinas donde el gusto de los locales lo prefiere al café Arábica. 
 
Es un café Libérica tiene granos grandes y se conoce por su sabor fuerte y olor acre.

 

Híbridos de Arábica y Robusta

Se ha intentado buscar la calidad de los arábica con la dureza y resistencia de los robusta hibridando plantas de ambos orígenes.
 
Y esto mismo sucede con estas variedades conocidas como arabistas, el resultado es que el sabor de estos híbridos es mejor que el sabor del café Robusta pero no tan bueno como el de un Arábica puro. 
 
¿Que es son los arábicas 100%?
Todos habréis leído en paquetes de café que ponen arábica o arábica cien por cien.
 
Cuál es la diferencia?
 
Fundamentalmente un café que aparezca el termino arábica indica que es mayoritariamente arábica, pero puede llevar un pequeño porcentaje de robusta que le maestro tostador considera necesario para equilibrar ese café en aroma y sabor por un lado y cuerpo y espuma por el otro.
 
Un Arábica 100% esta compuesto por café arábica única y exclusivamente.
En cuanto a las variedades que forman un café cien por cien arábica o robusta no es una información que se de forma habitual.
 
En esto aun estamos a años luz del vino, del que sería impensable que no informase del tipo de uva que forman la base del vino.
 
Espero que os haya gustado, los comentarios están abiertos.
 
Feliz semana y que disfrutéis de unos grandes cafés arábicas.

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