Café Arábica: ¿Por qué todos los que aman el café lo aprecian?

Granos de café

¿Qué es el café arábica?

El café arábica está considerado como el gramo de café de mayor calidad.
 
Los que amamos el buen café adoramos el café arábica.
Casi todos los cafés de cierta calidad llevarán en su paquete porcentajes muy elevados de café arábica cuando no son directamente cafés arábicas al 100%.
Son muchas son las diferencias entre las dos grandes variedades de café que podéis encontrar en vuestro paquete de café: el café Robusta (Coffea Canéphora) y el café Arábica (Coffea Arábica).
 
Es prácticamente imposible hablar de una de las dos variedades café sin hablar de la otra.

¿De dónde viene el café arábica?

El café no es el fruto de una sola especie de árbol, sino de varias, existen varios tipos de cafetos con diferencias notables entre ellos.
Eso sí todas ellas se dan en la parte tropical del planeta entre el trópico de Cáncer y el de Capricornio.
Es lo que muchos llaman también el cinturón del café.
Y de esas especies de cafetos las dos más comercializadas son el café arábica y el robusta.
Tanto es así que podemos decir sin temor a equivocarnos muchos que prácticamente el 100% del valor del café comercial está en estas dos especies.

El café arábica

Teniendo en cuenta las fluctuaciones el arábica representa entre el 60 y el 70% de producción mundial de café.
El arábica está considerado el mejor café en grano, ya que aunque tiene menos cuerpo que el robusta, es más equilibrado, aromático y tiene una acidez muy agradable.
Además, tiene menos cafeína que otras variedades.
 
El arábica tiene entre un 0,8% y un 1,4% de cafeína, muy lejos del 2,5 al  3 o incluso 4% que puede llegar a tener un café robusta.
Da lugar a un café en taza sutil, delicado y elegante con un gran equilibrio entre sabor y cuerpo.
El café arábigo tiene un 60% de lípidos, aproximadamente el doble que el robusta.
 
Requiere para su cultivo un clima subtropical fresco y es muy vulnerable al frío y a los insectos lo que hace que su cultivo sea mucho más costoso.
 
El cafeto de arábica crece entre los 500 y los 2400 metros de altura, en zonas húmedas y de clima cálido y la altura en que se cultiva influye en su calidad.
 
Muchos de los cafés arábica que es cultivado por encima de los 1.000, incluso 2.000 metros de altura, son los llamados cafés de altura y suele considerarse de mayor calidad.

¿Cómo se distingue un café arábica?

El grano de arábica puede distinguirse con cierta práctica a simple vista, ya que tiene una forma más alargada, aplanada y está atravesado por una línea en forma de ligera S, su característica más visible.
El grano arábico es ovalado y verdoso mientras que el que se obtiene de la planta robusta es más redondo y amarillento.
 
El robusta por contra tiene una forma menos alargada, y su fisura es recta.
 
Si está ya tostado la forma más sencilla es mirar su fisura: si es recta probablemente será un robusta, y si es en forma de "S" tiene todas las papeletas para ser un arábica.
 
Las plantas de café hacen que tengamos tantas opciones de sabores como de aromas e intensidad.
El café arábica es dulce, ligeramente ácido y con grandes matices de sabor mientras que el robusta es más amargo y con matices de frutos secos, madera y paja.
Las características de la ubicación incide en el resultado del grano haciéndolo más cítrico, terroso, ácido o con mayor o menor cuerpo.
 
El mundo del café tiene tantas variantes que justamente es el secreto por el cual es tan apasionante.
Granos de café arábica en la mano de un tostador

Algunas variedades de granos de café arábica

Dentro del grano de café arábica o arábigo encontramos muchas variedades, algunas de ellas son:

Blue Montain

Para los más sibaritas del buen café esta variedad es toda una delicia.
 
Es originario de Jamaica y tiene un aroma intenso y muy agradable con una tenue acidez.

Moka

Grano se caracteriza por tener una baja acidez y un sabor que recuerda un poco al chocolate.

Java

Quizás junto con el grano de Moka podemos considerarla como la variedad arábica más popular. Tiene un sabor fuerte, picante, y a la vez dulzón.

Kenya AA

Se trata un excelente grano de café a conocer por tener un sabor mucho más intenso donde se distinguen aromas a frutos del bosque con un toque ácido.

Tarrazú

Es famoso por tener un buen cuerpo, caracteristica está última donde no destacan especialmente los arábicas.
 
Del mismo modo, su sabor tiene un toque achocolatado con un tono a madera añeja.
 
En muchos casos es elegido para blends de arábica 100% que tienen como fin la realización de expresos.

Sierra Nevada de Santa María

Su nombre procede del parque natural más extenso y variado de Colombia.
 
Se le conoce por tener un tono ácido y amargo, y a su vez, desprende un sabor caramelizado con tintes de pan tostado.

Harrar

El proceso de recolectado, secado y tueste se realiza a mano en la región de Harrar en Etiopía.
 
Es considerado un grano de cuerpo medio y alta acidez con un aroma que desprende cierto aire afrutado.

Yirgacheffe

Su sabor es denso y dulce.
 
Se pueden distinguir aromas con tonos frutales y silvestres.

Mandheling y Lintong

Con un intenso aroma a hierbas del bosque lo que le baja un poco su calidad.

Taroja Kalossi

Procedente de Indonesia, concretamente de la isla de Célebes.
Es muy apreciado por su bien cuerpo y por su acidez equilibrada.

Peaberry o caracolillo

En realidad no es un grano procedente de una especie, sino aquel grano que aparece solo en la cereza del café y por lo tanto se desarrolla sin parte plana.
Suele aparecer en un 10% de la producción de las cosechas de forma natural.
 
Hoy en día se separa dando lugar a cafés de con mucha aceptación en el mercado Gourmet.
 
Antes eran considerados un defecto del café, ya que si están mezclados con otros granos tipo planchuela interfieren mucho en el proceso de tostado pues tienen un punto de tueste diferente a sus hermanos planchuelas (granos con una cara plana).
 
Granos de café caracolillo o Peaberry

El café robusta

El café Robusta tiene aproximadamente el doble de cafeína que el Arábica.
 
Es un tipo de variedad originaría de África Central que, al crecer en zonas secas y más bajas que las zonas de cultivo del café arábica.
Realmente es poco digestivo, tiene un gusto final amargo, con mucho cuerpo y poco perfumado.
Su cultivo representa entre el 3l0 y el 40% de la producción mundial y es un café más económico que la variedad Arábica.
 
Sin embargo el café robusta es mucho más resistente a las plagas y se puede cultivar en altitudes mucho más bajas.
Esto significa que el café robusta es mucho más fácil de cultivar y barato de producir.
Cafés arábica y café robustas, cafés bastante distintos

Otras especies diferentes al café arábica o al robusta.

Existen otras especies con muy escaso valor comercial, pero que merece la pena nombrar.
 
Aunque los granos de café provienen de las diferentes plantas del cafeto los que tienen un claro valor comercial, como hemos dicho, son el café arábica y robusta.
 
Esto no quiere decir que sean las únicas especies de cafetos del café, de hecho se conocen al menos unas 124  especies diferentes plantas de café.
 
Tampoco supone que sean las únicas de las que haga café
 
Hablar de todos ellas no va a ser posible en este artículo así que nos ceñiremos a otras dos variedades de granos de café que se cultivan en el mundo:

Café Libérica (Coffea Libérica)

Es nativo de los alrededores de Monrovia en Liberia y tiene un sabor muy particular y muy potente.
 
El árbol crece hasta 10 o 15 metros de altura y soporta la exposición al sol mucho mejor que otros miembros de su género.
 
Este tipo de cafeto produce granos de menor calidad que los arábica o al menos en opinión de la mayoría, porque comienzan a verse en el mundo del café movimientos que quieren poner en valor a este tipo de café.
 
Sus granos son reconocibles por se dé mayor tamaño que los de café arábica o robusta y más irregulares que los de estos tipo de cafetos.
 
Se conocen híbridos naturales entre café libérica y arábica, que han llegado a tener cierta importancia comercial, como los llamados Kalimas y Kawisari, aunque la introducción en el mercado del café liberica no ha sido siempre sencilla ni tampoco exitosa.
 
Se sabe que este café fue introducido en Filipinas a mediados del siglo XVIII; en Borneo en 1875 y en Indonesia en 1892.
 
La principal razón para hacerlo fue su resistencia a la roya, una enfermedad que en aquellos años destruyó de forma desoladora las plantaciones de Arábica en estas regiones.

Café Excelsa (Coffea Excelsa)

Se origina en la frontera entre Chad, Nigeria, Níger y Camerún, a las orillas del lago Chad, aunque también se cultiva en Indonesia y Filipinas.
Es muy resistente a las plagas lo que lo hace su mayor ventaja.
 
La planta del café excelsa puede llegar a medir 20 metros de altura por lo que su recolecta es muy complicada.
 
Debido a esta dificultad, se opta por recoger los frutos secos una vez que caen cuando están excesivamente maduros lo que lo convierte en un grano de baja calidad.
 
Cafés sabora

Qué es un café 100% arábica

La denominación café 100% Arábica se usa para referirnos a al café que va en el paquete de café ha sido tostado sin ningún grano de café más que no sea Arábica única y exclusivamente de granos de arábica.
El café robusta es muy apreciado por la facilidad que tiene para generar esa maravillosa crema que queda encima del café expreso.
 
De hecho, es muy común encontrarse con mezclas o blends que añaden pequeñas cantidades de robusta a un café mayoritariamente Arábica.
 
La adición de la variedad robusta en estas mezclas busca eso mismo; incrementar el contenido de crema sin perder el gran sabor del café Arábica.
 
Así que si lo que quieres es un café arábica 100% búscalo está denominación en el paquete, porque en caso contrario tienes muchas posibilidades que el blend contenga robusta.
 
Eso sí si va a utilizarlo para espresso no desprecies esta mezclas existen algunas excelentes.
 
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Existen 10 Comentarios

He visto algunas marcas que ofrecen “Caracolillo” tienes algún comentario de ese café? Hay alguna diferencia en cuanto al sabor?

El caracolillo es un tipo de grano de café que no tiene parte plana, es decir, en forma de caracol o guisante en opinión de los anglosajones de ahñi su nombre en inglés Pewberry.
 
Normalmente, el fruto de la planta de café se desarrolla como dos mitades de grano dentro de una cereza, pero a veces sólo una de las dos semillas se fertiliza y la cereza contiene un solo grano que suele ser algo más pequeño y redondo que los demás. 
 
Si te apetece conocerlo más en profundidad te dejo un enlace donde hablamos sobre el  post
 
Tradicionalmente se le consideraba un grano deforme, un defecto del café,  y se acostumbraba solicitar a los cultivadores quitarlos a mano al igual que lo hacen con cualquier otro defecto al menos en los cafés de calidad. 
 
Pero muchas fincas era destinado al consumo del personal de los cultivadores, es decir, se hacia café con el caracolillo para consumo propio.
 
Y poco a poco fue comenzando a calar la idea de que el caracolillo lejos de ser un defecto daba lugar a un café con unas características muy interesantes.
 
Un café de gran intensidad y con mucho más cuerpo que el café conseguido con granos de planchuelas.
 
Esto dio la pista a los tostadores de que quizá no fuera tanto un defecto como una forma de café diferente, y hoy incluso lejos de considerarlo un defecto es realmente un producto Gourmet, eso sí, tostado separadamente de sus hermanos los planchuela. 
 
Por que el caracolillo mezclado con el planchuela tiende a molestar mucho el tostado, ya que tiene un punto de tostado diferente.
 
Es muy  demandado por quienes gustan de un sabor marcado y con cierta fuerza en la taza de café.
 
Saludos.

Hay cafés robusta muy bien cuidados desde la planta a la taza…

Omar no digo que no pero que quieres que te diga, todo el mundo pone en su paquete cuando es Arábica 100% pero falta el primero que ponga robusta 100% smiley

Nosotros tenemos un par de cafés con 10% de robusta de Uganda, en blends pensados para espresso que van perfectos pero a mi el café 100% robusta no me convence.

Esos sí cafeína, cuerpo y espuma aporta una barbaridad.

Bonna el café robusta es una especie de cafeto diferente al de café arábica, y el termino planchuela no hacer referencia a una especie de cafeto sino a una forma expecifica que adoptan ciertos granos de café.
 
De hecho la mayor parte del café arábica es planchuela. 
 
El término planchuela se refiere a la forma aplanada del grano de café que conocemos todos con una parte plana y la otra ovalada.
 
Cierta parte de las cerezas del café nacen sólo con un sólo grano que adopta forma de caracolillo del que hemos hablado en un comentario anterior.

Imagina a un productor de Robusta que emplea todas las mejores técnicas, sigue todas las reglas de las mejores prácticas agrícolas, invierte lo poco que tiene y luego un tostador de especialidad le dirá:

“Bueno, gracias, muy lindo, pero esto sigue siendo Robusta y nosotros estamos trabajando solo con granos de café especial, que son Arábica”.

El café arábica suele ser mejor café que el robusta, eso creo que pocos van a discutirlo.
 
En cuanto al robusta 100% no le veo mucho futuro como café de calidad, si bien es España es el café dominante en las estanterías de los supermercados. 
 
Claro que esas estanterías  de estas grandes superficies no son el mejor sitio para encontrar un café de calidad.
 
Sin embargo si tiene su nicho en cafés para espresso tipo italiano en el que el aroma y sabor lo pueden poner el café arábica, normalmente en porcentajes sobre el 90%,  con el apoyo al cuerpo y espuma de un robusta de calidad en porcentajes sobre el 10%.
 
Esta sería la opción de aportar a los cafés de calidad que le veo al robusta. No puedo decir otra cosa.
 
Esa en mi humilde opinión es la opción donde los robustas más pueden aportar a un café de calidad.

En esto estoy totalmente de acuerdo contigo.

Un buen arábica tiene muchas opciones de ser un gran café,  pero un arábica recogido prematuramente, mal beneficiado, peor tostado y molido chapuceramente nunca será un buen café en taza. 

Para que nos vamos a engañar.

Gracias por el comentario 

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