Café a la Sombra, qué es y cuáles son sus ventajas.

Cerezas de café a la sombra

¿Qué es un café cultivado a la sombra?

Si hablamos del café a la sombra es por qué existe un cultivo del café al sol.

Veremos que el cultivar a la sobra o al sol supone notables diferencias en las consecuencias que tiene en el medio ambiente. 

Pero vallamos paso a paso definamos primero que es un café cultivado a la sombra.

 
El café a la sombra es aquel en el que los cafetos se cultivan a la sombra de árboles de mayor porte, lo que hace que el cafeto y por lo tanto el café se vea protegido de los rayos directos del sol.
Está ha sido una forma de cultivo tradicional del café Arábica en mucha zonas de México, América Central, Colombia, Perú y Venezuela en algunas otras partes del mundo, incluyendo algunas regiones de la India, Indonesia y África.  
 
Aunque no todo el café proveniente de todos estos paises se cultiva a la sombra.
 
En otros lugares el café arábigo es cultivado tradicionalmente total o parcialmente exposición directa al sol.
 
Esta práctica agricola de plantar directamente "bajo el sol" el café tiene problemas graves:
  • Destruye el bosque  y los habitats  y  no es lo mejor para la  a vida silvestre.
  • Provoca la disminución de la biodiversidad.
  • Perdidas de suelo fertil por el arrastre del suelo por las lluvias.
  • Contaminación de suelos, aire y agua,  por el uso de pesticidad y abonos industriales de origen químico.

¿Qué tipo de café se utiliza generalmente en los cultivos bajo la sombra?

Ya lo hemos dicho, pero quiero hacer hincapié en ello, el café arábica de calidad es el mayoritariamente destinatario de esta forma de cultivo del café.
 
De las más de 100 especies del género Coffea, solo se utilizan dos para la producción de café, como la Coffea arábica o café del tipo arábica, este es el cafeto que mejores condiciones tiene para obtener un café de calidad, el otro es  el Coffea canephora, cuyo costo es menor, pero tiene una acidez mayor y su propiedad aromática es escasa.
 

Por lo tanto hablar de un café a la sombra suele ser sinónimo de hablar de un café de calidad, más suave, con menos cafeína, más ligero, y aromático que el café robusta.

Pero amigos, no solo el tipo de café hace que sea bueno siempre tener en cuenta un café cultivado a la sombra, sino otros muchos factores, curiosamente todos positivos.

Empezando por que el café a la sombra se recoge selectivamente y a mano, y siempre en el momento optimo de madurez de cada grano.
Esta forma de recoger el café ayuda a mejorar la calidad del café que llega a tu taza, como todos los café orgánicos de cafés sabora.
 
Expondré algunos de los que considero más significativos.
 
Venja del café a la sombra
 

1º Promueve la biodiversidad.

 
Es uno de los factores más  destacados y no de los menos importantes para todos los que nos preocupamos por el futuro del lugar donde vivimos y convivimos todos nosotros, y con los animales. 
 
Los cultivos de café  a la sombra conforman un bosque tropical, si bien simplificado, muy estable, capaz de albergar gran variedad de aves, murciélagos, insectos, y otros animales y plantas que favorecen que se mantenga la  biodiversidad y el paisaje donde se cultiva el café a la sombra.
 

2º Menor exposición a los contaminantes químicos agrarios que las  plantaciones al sol.

 
En lugar de un control químico de las plagas con un alto coste en contaminación del entorno, incluido el agua que beben los habitantes de las zonas de producción,  se utiliza un control biológico.
 
El solo hecho de evitar el monocultivo disminuye la probabilidad de plagas.
 
Pero cuando aparecen suelen se controladas biológicamente, es decir, con la presencia de predadores naturales de aquellos organismos que infectan la planta.
 
Esto une el punto anterior y el presente la misma biodiversidad que se alienta con el cultivo a la sombra es un elemento esencial para mantener las plagas a ralla.

3º Salva bosques tropicales que de otra forma se talarían para el cultivo del café.

 
Frente a la forma de cultivar de otras latitudes donde hemos eliminado alegremente los bosques para grandes monocultivos que van del trigo, algodón, la remolacha azucarera, etc, etc, el café a la sombra nos permite mantener buena parte de las funciones del bosque tropical. 
 
Incluso son una opción excelente como zonas de amortiguamiento entre las reservas de naturaleza virgen y zonas con una ocupación humana más intensa.
 
Para que os hagáis una idea nuestro café dispone de un certificación de amigable con los pájaros, pues el las plantaciones de nuestros proveedores viven una cantidad enorme de pájaros diferentes  (Bird Friendly).
 

Sólo un dato en América central en 2011 se destruyeron para cultivar café al sol más de un millón de hectáreas de bosque.

4º Los cafetales a las sombra son fincas sostenibles y compatibles con otros producciones de alimentos.

 
En el cultivo del café a l sombra pueden desarrollarse cultivo de productos adicionales al café, mangos,  plátanos, naranjas y muchos otros pueden ser cosechados para asegurar la sostenibilidad económica de estas explotaciones.
 

5º Cuando compras café a la sombra estás apoyando fundamentalmente a pequeños y medianos propietarios.

En muchas ocasiones a cooperativas indígenas, ya que  las grandes plantaciones de café suelen usar el sistema de producción del café al sol. 
 
Las explotaciones de café a la sombra son muy intensivas en mano de obra, ya que el cuidado biológico de la cosecha y no con productos químicos para la agricultura, así como el hecho de que recogen a mano la producción requieren gran cantidad de trabajadores para llevarlas a cabo.
 
Esa necesidad hace que lo que general estas explotaciones revierten en la comunidad que rodea los cafetales parte de las ganancias en forma de jornales para los trabajadores de la zona.
 

6º El sabor del café es mejor AL RECOGERSE A MANO SELECTIVAMENTE

Y esto es lo mejor de todo, la calidad del café no solo es buena es que es superior a la media.

Existen estudio que parece confirman lo que llevamos sospechando en Sabora desde hace años: el cultivo bajo la sombra favorece que el grano cosechado sea de mayor calidad.
 
Estudios recientes aseguran que debido a que el grano crece más rápido cuando está expuesto a mayor luminosidad solar, tiene menos tiempo de desarrollar todas sus propiedades.
 
Por lo tanto en cultivo al sol del café crece demasiado rápido par desarrollar todo su potencial, frente al café bajo la sombra que si desarrolla todas sus cualidades por ser su maduración más lenta.
 
Parece que igualmente se suaviza el café debido a que no tiene una concentración tan alta de carbohidratos cuando se cultiva la sombra.
 
Cada vez los cliente ahora tienen el poder de influir sobre la forma como se cultiva el café. Cada vez más los consumidores están más informados y exigen un café de calidad, cultivado a la sombra de un modo ecológico.
 
Y que quieres que te diga a Cafés Sabora no le parece mal.
 
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Existen 10 Comentarios

Tengo una propiedad de 10 hectáreas sembrada en su totalidad de palma africana en terreno plano 100% , es posible que sea opción factible sembrar café de sombra bajo la sombra de la palma africana ?

Pongo por delante que quizá deberías de plantear la pregunta a alguien más especilizado que nosotros en el cultivo de café.
 
Nosotros somos especialistas en su tostado. Nuestra empresa está en España y no hemos cultivado nunca un sólo grano de café, que por otra parte comparamos a proveedores que lo saben cultivar fantásticamente.
 
Alguna asociación cafetera de tu zona o incluso el ministerio de agricultura quizá te puedan orientar mejor que nosotros sobre este tema.
 
Siento no poder ser da más ayuda.
 

Saludos

Buenos días, vivo en Costa Rica y en mi finca que tengo muchos árboles quiero agregar plantas de café.

Me encanto este artículo porque me habían dicho que tenía mucha sombra y que para poder cultivar café debería de cortar los árboles ( por supuesto jamás cortaría mis árboles) si bien no busco comercializar, sino para consumo propio tendría unas (140 platas). Estoy a más de 1600 metros de altitud. 

Que variedad me recomendarían?

Mi correo es g...@gmail.com Muchas gracias.

Hola Erik

Que lujo poder plantearte poder cultivar tu café.

Las variedades Caturra y Catuaí son muy abituales  Costa Rica,  son unos cafetos que produce un grano de gran calidad y una taza con mejores características organolépticas: agradable, aromática y fina.

Pueden ser una opición muy interesante para tu finca.

Gracias por comentar un saludo.

El café arábigo de la variedad caturra. Muy bueno.

Sin duda. 

Gracias por comentar.

Saludos.

Una disculpa tengo un trabajo de investigación el cual requiere una cita y bueno aquí en esta publicación no encuentro al autor y la fecha de publicación, si me podrían ayudar por favor,

Gracias.

Hola Carlos, claro que sí. Te dejo los datos que pides

Asorey Rivas, F. (2018) Café a la Sombra, qué es y cuáles son sus ventajas. Blog Sabor a Café. https://cafesabora.com/

Saludos.

 

¿Bueno, como decía, me gustaría saber si existen variedades de café arábigos solo para plantar a la sombra, cuáles son?

Hola Carlos, te dejo algunas variedades de Café Arábico Adecuadas para Cultivo a la Sombra

Carlos es una excelente pregunta y, ciertamente, la sombra juega un papel crucial en el cultivo del café, especialmente en regiones donde se busca fomentar la sostenibilidad y conservación ambiental. En respuesta a tu consulta, sí existen variedades de café arábico que se adaptan bien al cultivo a la sombra. Estas variedades se conocen comúnmente como "arábicas de sombra" o "arábicas de altura".  No son las únicas, pero algunas de las variedades más destacadas son:

  1. Bourbon: Este es un cultivar de arábica que tiende a prosperar en condiciones de sombra y a mayores alturas. Es conocido por su calidad en taza.

  2. Typica: Otra variedad clásica de arábica, Typica, se ha adaptado bien al cultivo a la sombra. Sus granos producen una taza suave y equilibrada.

  3. Geisha: Aunque la variedad Geisha se asocia comúnmente con cafetales a mucha altura, también ha demostrado ser adaptable a entornos sombreados.

  4. SL28 y SL34: Estas variedades, originarias de Kenia, son conocidas por su resistencia a las enfermedades y se han cultivado con éxito a la sombra en algunas regiones.

Es importante tener en cuenta que la adaptabilidad de una variedad de café a la sombra también está influenciada por factores específicos del entorno, como la altura, la temperatura y la cantidad de sombra proporcionada. La selección de la variedad debe considerarse junto con otras prácticas de manejo sostenible y esto lo puede hacer mucho menor una agronomo especializado en café, por lo que es muy interesante consultarlo antes de tomar una decisión tan importante para una finca dedicada al cultivo del café.  Siempre es recomendable consultar con expertos locales o agrónomos para obtener orientación específica para la región en la que se desea cultivar café a la sombra.

Espero que encuentres útil esta información, saludos.

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