Café Lungo: ¿Qué tipo de cafés es?

Barista haciendo un café lungo

¿Qué es el café lungo?

Un café lungo no es más que un espresso preparado de una manera un poco diferente al café espresso tradicional, al que en España llámanos café solo.
 
Lungo, es una palabra italiana que significa «largo» y eso es justamente el equivalente a lo que en España llamaríamos un café largo.
La diferencia entre café lungo y espresso normal es esencialmente el tiempo de extracción, mayor en el caso del lungo y la cantidad de agua utilizada en esa extracción, aproximadamente el doble de la utilizada en un espresso normal.
 
Aunque no existe una norma fija al respecto, pero por lo general un espresso normal se extrae durante aproximadamente 25-30 segundos. El ristretto reduce esta cantidad hasta los 20 segundos como máximo, y el lungo puede llegar hasta los 50-60 segundo.

Cómo preparar el café lungo

Para saber cómo se hace el café lungo tenemos que disponer de una cafetera expreso y atender a un par de cuestiones relacionadas con los tiempos.
Para hacer un café lungo, debes usar la misma dosis de café molido que para un espresso normal, pero prolongar la extracción durante aproximadamente el doble de tiempo.
Si utilizas más dosis entonces estarías haciendo un café doppio o espresso doble.
 
Existe una corriente de opinión en el mundo del café que opina que este tiempo que se prolonga la extracción sobre extrae el café, y quizá no les falte razón.
Como resultado final existe un aumento de la cantidad de agua en el café,.
Una vez que está en el vaso, un lungo es aproximadamente del tamaño de un doppio o un espresso doble.

Sin embargo, el tamaño no es la única diferencia del café doppio

El hecho de que el agua pase por el café durante más tiempo le confiere un amargor peculiar a la taza de café lungo, pues el agua caliente, al pasar a través del café filtrado, extrae componentes del café que, en un café corto, aparecen habitualmente sin disolver.

 

¿Cuál es la diferencia entre un café lungo y un espresso normal?

Las principales diferencias entre un café corto, largo o medio es su tamaño, que viene dado por la cantidad de agua con que se elabora y por el tiempo de extracción del mismo.
Así, el espresso contiene alrededor de 30 ml de agua que se obtiene aproximadamente en 25 segundo; el café lungo, unos 180 ml en el doble de tiempo de extracción, 50 segndis, y el ristretto, 15 ml aproximadamente en unos 20 segundos de extracción.

¿Qué otras características marcan la diferencia entre estos tipos de café?

Amargura.
Cuánto más tiempo está el café en contacto con el agua, mayor amargor tendrá tu taza. Por tanto, el café lungo tiene un sabor más amargo que un ristretto o un espresso normal, por ejemplo.
Cafeína.
La cantidad de cafeína de una taza depende del tiempo que estén en contacto el agua y el café. Así, los cafés largos contienen más cafeína, aunque tengan un sabor menos intenso, porque durante su preparación se extraen más componentes del propio café.
Concentración.
El tiempo de preparación de un café también influye en su concentración.
 
Por este motivo, el ristretto es el más concentrado, pues al tratarse de la primera parte de la extracción, el café posee un sabor más intenso.
 
Y por esa misma razón el café lungo será un café menos concentrado al ser un café que lleva mucha más agua.

Razones de los que opinan que el café lungo es un café sobrestraido.

Lo que se le echa en cara al café lungo es precisamente que lleva más amargor a la taza.
Este fenómeno de amargor se puede atribuir al hecho de que la mayoría de los componentes del café que causan amargor se disuelven más tarde en el proceso de extracción.
Por lo tanto, extender la cantidad de tiempo necesario para tomar el trago permite más tiempo para que se incorporen notas amargas al café.
 
Es importante tener en cuenta que un lungo no es simplemente un tiro a media fuerza. Debido a que la elaboración del café implica varios procesos químicos, el perfil de sabor en realidad cambia más allá de ser diluido por el agua.
 
Un café lungo tendrá notas más ahumadas y tostadas en comparación con sus otros compañeros de espresso. Pero igualmente tendrá notas amargas.
Y por eso muchos opinan que es un café que llega a la sobre extracción.
 
Si el sabor amargo, sabor te molesta, tienes otras soluciones que lo eliminan aun cuando el café sea más diluido.
 
Mi recomendación es que como el café va a extraer notas amargas, utilices en su elaboración un café arábica 100% que te dará un café más diluido y sin tanto amargor en la taza.
 
Y prescindas de blends con un alto contenido en robusta, lo que aportará mucho amargor a la taza.
 
Cafés largos con base en un espresso

Otros cafés largos de cafetera expreso, además del café lungo.

El café espresso doble o doppio

Doppio se puede traducir como doble» en nuestro idioma, por lo tanto, un Caffè Doppio es simplemente un espresso doble.
El Café Doppio se prepara como un espresso normal en una máquina de espresso , pero en lugar de 25 ml de agua se toman 50 ml y la cantidad de café molido se duplica de 7 gramos  a 14 g.
En consecuencia, siguen presentes su sabor y cremosidad, pero aumenta la cantidad de café espresso en la taza.

Diferencia entre el café lungo y el americano

El café lungo no debe confundirse con un café americano, pues a pesar de que ambos son cafés largos, en la forma de elaborarse está la diferencia.
 
Mientras que para preparar un café lungo se deja pasar el doble de agua a través del café molido, en el caso del café americano, el agua caliente se añade al terminar el proceso, es decir, una vez extraído el shot de espresso se le añade la misma cantidad de agua caliente que la cantidad del café extraído.
Por lo tanto, es un café igualmente con el doble de agua, más diluido pero sin la presencia del amargor, tan característico del café lungo.
Las notas ahumadas que discutimos anteriormente se encontrarán en un lungo pero no en un americano, que tiene un sabor más parecido al típico café de goteo.
 
Y hasta aquí lo que te vamos a contar hoy sobre el café lungo y a resto de cafés largos que se pueden conseguir con una cafetera expreso.
 
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