Café o Descafeinado ¿Cuál es más beneficioso para tu salud?

Cúal es más beneficioso para la salud.

¿Café o descafeinado?

El café descafeinado puede ser una excelente opción para sustituir al café con cafeína si bien tiene muchos detractores. 
Quizá sería conveniente hablar de descafeinados y no de descafeinado por que existen diversas formas de eliminar la cafeína del café, que dan lugar a distintos tipos de descafeinado, y estas formas afectan al aroma y sabor del café de forma diferente.
A la vez que algunas de ellas son las responsables de la mala fama del descafeinado como producto poco sano.
 
Si estás pensando o tienes que reducir o eliminar tu dosis diaria de cafeína, esto es todo lo que debes saber sobre el descafeinado.

¿Qué es un café descafeinado?

Un descafeinado es un café al que se le ha eliminado la cafeína por diferentes procedimientos.

¿Por qué  tomar un café descafeinado?

Si eres como el que escribe de los que no puedes salir de casa sin haberte tomado el primer café de la mañana, seguramente te hayas preguntado en más de una ocasión por qué alguien querría beber café descafeinado.
 
Hay muchas razones perfectamente entendibles por las que alguien podría cambiar el café con cafeína por el descafeinado.
 
Entre ellos que tu médico te recomiende dejar a la cafeína, bien por que estes embarazada o dando el pecho si eres mujer, por que estes pasando por un periodo de ansiedad, sea muy sensible a la cafeína y te impida dormir, o por evitar los efectos estimulantes del café.
 

¿Los procesos de eliminación de la cafeína eliminan toda la cafeína? ¿Cuál es el porcentaje de cafeína contiene el descafeinado?

A la primera pregunta debemos responder con un no. En todos los procesos de eliminación de la cafeína del café queda un porcentaje residual.
 
Sea cual fuere el método que se use para descafeinar café, el café verde descafeinado deberá tener menos de 0,1 % de cafeína (pesado en seco) para cumplir las disposiciones reglamentarias de la Unión Europea.  
Eso equivale más o menos de 3 mg de cafeína en una taza de café descafeinado.
Por ese lado puedes estar tranquilo, realmente los procesos de eliminación de la cafeína hacen su trabajo la eliminan sino en su totalidad si en un porcentaje muy elevado.
En la siguiente tabla indicamos, de diversas bebidas, las cantidades aproximadas de cafeína por ración:
  • Café descafeinado (por cada taza de 150 ml): 3 mg de cafeína/ración

  • Café espresso (por cada taza de 30 ml): 35 mg de cafeína /ración

  • Café (por cada taza de 150 ml): 60 - 80 mg de cafeína/ración

  • Té (por cada taza de 150 ml): 40 mg de cafeína/ración

  • Cola (por cada lata de 330 ml): 30 mg de cafeína/ración

  • Chocolate en pastillas (50 g): 20 mg de cafeína/ración

Si te gusta mucho el café puedes tomar café descafeinado que contiene una cantidad menor de cafeína, siempre en cantidades moderadas.
 

Para dejar la cafeína el descafeinado es tu mejor alternativa al café puro, puede que te plantees preguntas del tipo:

¿Cómo se obtiene realmente el descafeinado? ¿Puedo tomar un descafeinado con certificación ecológica? ¿Una taza de descafeinado ofrece los mismos beneficios que una taza de café?
 
A todas estas preguntas intentaremos darle contestación a lo largo del post.
Representación de la molécula  de la  cafeína

¿Cómo se obtiene realmente el descafeinado? 

El proceso de eliminación de la cafeína del café se hace con los granos verdes y para ellos existen distintos métodos. 
  • Dos de ellas apenas afectan al sabor y al aroma, son perfectamente ecológicas, y están permitidas para los descafeinados ecológicos u orgánicos.

  • Las otras dos afectan muy negativamente al café, a su aroma y su sabor, y en partes son responsables de la mala fama del café descafeinado. 

Ya que no es lo mismo lograr un descafeinado con agua que con cloruro de metileno.
 

A continuación os hablaremos de los 4 procesos de la eliminación de la cafeína del café:

Descafeinado al agua

La explicación es sencilla de entender, pero la tecnología que requiere para llevarla a cabo es compleja, costosa, y  encarece el resultado final del café.
Eso sí el resultado es un descafeinado excelente con todo el aroma y sabor de un gran café completo.
  • Para eliminar la cafeína se sumerge el café con toda su cafeína en una disolución sobresaturada de agua con el resto de los compuestos del café excepto la cafeína.

  • La idea es que por ósmosis, la cafeína, y sólo la cafeína de los granos de café humedecidos en este agua pasan al agua, manteniendo intactos el resto de los componentes.

  • La cafeína queda disuelta y, a continuación, se bombea con un filtro de carbón activo para eliminar la cafeína.

  • El agua y el resto de los componentes de esa disolución se reutilizan en la siguiente extracción de la cafeína del  café.

Y la cafeína se suele vender a la industria farmacéutica, de las bebidas energéticas y de cola.
El resultado un perfecto café descafeinado con todo el aroma y quizá algo menos amargo que el café original ya que la cafeína siempre aporta amargor al café.

Descafeinado con dióxido de Carbono en estado hipercrítico.

Pese a que lo del C02 no suene también como descafeinado con agua es otro método que permite obtener un café descafeinado ecológico, pleno de aroma y sabor.
  • En este caso se lleva al dióxido de carbono a un estado a medio camino entre el líquido y el gas. En un recipiente a 250 atmósferas se introducen los granos de café y el CO2

  • Este CO2 penetra en el grano de café arrastrando consigo la cafeína, dejando un descafeinado muy similar al que se obtiene descafeinado con agua.

  • Al igual que en este no existe en absoluto pérdida de C02 que se volverá a utilizar en los siguientes procedimientos.

  • Mientras la cafeína tiene los usos antes descritos en el proceso al agua.

La diferencia más importante entre un café descafeinado y otro con toda su cafeína es la pérdida de una pequeña parte de los aromas, un cuerpo más ligero y un poco más de acidez, nada que no pueda compensarse con un tueste un poco más oscuro.
A pesar de que hay una cierta leyenda entre los consumidores que consideran que el café descafeinado es de menor calidad que el normal, en una prueba a ciegas no es tan fácil encontrar grandes diferencias al menos para un profano al menos en los logrados con estos dos tipos de procedimientos.
 
Métodos de eliminación de la cafeína del café - Infografía
 
Otro cantar son los procesos de eliminación e la cafeína:

Eliminación de la cafeína por cloruro de metileno.

Este método emplea cloruro de metileno como disolvente químico. 
  • Los granos verdes se humedecen en agua para que la superficie del grano se vuelva porosa.

  • Se dejan a remojo en cloruro de metileno hasta que la cafeína se haya disuelto. 

  • Después se elimina el disolvente por evaporación. 

  • Finalmente se lavan los granos y se secan con aire caliente ya que el cloruro de metiendo se evapora a muy poca temperatura.

Si queremos ser claros el cloruro de metileno es un disolvente químico que por ejemplo su uso más común es como decapante en la industria de la pintura.
Afecta enormemente al café ya que además de eliminar la cafeína elimina toda posibilidad de conseguir un café con aroma y sabor medianamente decentes.
Aunque las autoritarias sanitarias dicen que es un proceso totalmente fiable no a todo el mundo le hace gracia que eliminen la cafeína de su descafeinado  con cloruro de metileno.
 
¿Si es tan perjudicial para el café por qué se sigue eliminando la cafeína con cloruro de metileno?
 
Por dinero amigos, es un sistema muy barato de eliminar la cafeína del café. 
 
Probablemente ese descafeinado tan barato que compras en el supermercado esté descafeinado con cloruro de metileno.

Eliminación mediante acetato de etilo

En nuchas ocasiones se utilizará el acetato de etilo para sustituir en el proceso al cloruro de metileno con las mismas consecuencias desastrosas para el café, pero al menos el acetato de etilo si es un producto presente en la naturaleza.
Un intento de blanquear el método anterior.
 
Básicamente el proceso de humedecer el grano de café con agua y despues hacer circular el acetato de etilo es igual al utilizado en el cloruro de metileno, no insistiremos en él.
Sería muy interesante obligar a las marcas pusieran en sus contra etiquetas el proceso al que han sido sometido sus granos de café para obtener el descafeinado.
De esta manera, el consumidor podría elegir el método de descafeinar que considere menos nocivo para su salud y más respetuoso con el medio.
También te digo una cosa si tu café no informa de cómo ha sido descafeinado tiene todas las papeletas de haber sido descafeinado con acetato de etilo o en el peor de los casos con cloruro de metileno.

¿Cómo se elimina la cafeína del descafeinado ecológico?

Lo cierto es que si quieres evitar cien por cien la posibilidad de consumir descafeinados procedentes de los dos últimos grupos, acetato de etilo, o cloruro de metileno, hazte con un descafeinado ecológico u orgánico que por normativa prohíben esto dos procesos para este tipo de cafés.
 

Descafeinado soluble

Después de cualquiera de los tratamientos anteriores, normalmente todo hay que decirlo de los dos últimos, cloruro de metileno o acetato de etilo, estarían los procesos para conseguir los descafeinados solubles.
 
Para ello se utilizan dos procesos distintos: el secado por aspersión y la liofilización. 
 
Tenéis un par de post sobre los cafés solubles que quizá os interese leer: Qué es el cafés soluble y El café soluble, sus secretos al descubierto en los que profundizamos sobre el tema de como se producen este tipo de productos.
 
De todas formas decir que si a los procesos descritos para la eliminación de la cafeína sumamos el proceso para convertirlo en soluble poco va a quedar del café original en el resultado final.

Beneficios del café descafeinado

Evidentemente al perder la cafeína el efecto estimulante del café se pierde igualmente.
 
Pero no todos los beneficios del café están en el efecto estimulante de la cafeína.
Existen una buena cantidad de beneficios que el café aporta y que el descafeinado mantiene.
Dejemos claro que hablamos de los beneficios de los cafés descafeinados obtenidos al agua o por dióxido de carbono, ya que otro tipo de procesos si pueden repercutir más negativamente en los beneficios que es descafeinado aporta.
 
Elininación da cafeína no descafeinado

Algunos de  los beneficios del descafeinado

Contiene más de 30 tipos de antioxidantes

Los antioxidantes polifenoles son uno de los principales nutrientes del café.
Tienen como misión equilibrar a los radicales libres, unas moléculas que se crean al entrar el oxígeno en nuestro organismo e interactuar con diversos tejidos.
 
Aunque la proporción de ellos que podemos encontrar en una taza de café no es muy alta, vamos a encontrar treinta tipologías diferentes de antioxidantes en cada una de ellas. 
 
Estos contribuyen al proceso contra el envejecimiento, para el que también podemos tomar otros alimentos que los contienen.
 
Como la uva, las zanahorias, el tomate, los cítricos, el té verde, las pipas de girasol y los frutos secos.

El descafeinado nos proporciona un buen aporte de vitaminas.

Aunque depende del tipo de café y del proceso de eliminación de la cafeína se puede decir que de forma general hay pequeñas cantidades de vitaminas en esta bebida. 
 
En una taza hay 6,2 mg de colina, que es de la familia de las vitaminas B; 4,7 microgramos de ácido fólico (vitamina B), 0,5 mg de niacina (vitamina B3), 0,2 microgramos de vitamina K, vitamina B12 a través de la riboflavina y vitamina B5 a través de 0,6 mg de ácido pantoténico.
 
Las vitaminas del grupo B están relacionadas con el metabolismo y contribuyen al correcto funcionamiento del mismo de distintas maneras, por lo que es necesario tenerlas en cuenta a la hora de analizar nuestra alimentación, de cara a conseguir los aportes nutricionales que necesita nuestro cuerpo.
 
  • El café descafeinado lleva una cantidad importante de vitamina B2 que actúa contra los dolores de cabeza y calambres musculares.

  • También es importante la cantidad de vitamina B3 que nos aporta el descafeinado y que permite eliminar las sustancias tóxicas de nuestro cuerpo ayudando al aparato digestivo y a los nervios.

Aporta una amplia gama de minerales.

Contiene potasio, hierro, calcio, fósforo y magnesio, que regulan muchas funciones del organismo.
 
El potasio ayuda a una buena circulación del organismo y además regula la presión arterial, por lo que es un alimento no parece ser un elemento tan perjudicial para los hipertensos como se creía.

Contra la ansiedad

El café tradicional puede conllevar episodios de ansiedad y nervios, a causa de la cafeína que estimula el cerebro, pero el café descafeinado no. 
 
De hecho esta característica de la cafeína es una de las razones principales que lleva a eliminarla de la dieta.
 
Un estudio de la Escuela de Salud Pública de Harvard señala que el descafeinado podría llegar a tener efectos antidepresivos.
 
Previene el deterioro mental debido al envejecimiento.  A medida que nos vamos haciendo mayores, perdemos facultades mentales.
 
Parece que el café descafeinado aumenta el metabolismo del azúcar y ayuda a prevenir el deterioro mental provocado por el paso de los años y la vejez.

Descafeinado y corazón

Es frecuente asociar el consumo de café con la sensación de que el corazón se "acelera". 
 
Esto es debido a las altas dosis que cafeína que contiene. 
Sin embargo, algunos estudios muestran que un consumo moderado de café (2-3 tazas diarias) no supone un riesgo para el corazón.
Con el descafeinado este efecto no se produce en ningún caso por lo cual en este sentido puedes quedarte bastante tranquilo.
 
Si bien no es bueno el exceso en nada, el consumo de descafeinado no va a ser una excepción, tenlo en cuenta.
Cómo veis un buen café descafeinado no es menos saludable que un café con toda su cafeína, y elimina muchos de los mayores problemas que el consumo de cafeína en el café provoca.
Si no tienes problemas con la cafeína del café sigue disfrutando de una bebida con múltiples beneficios, pero si te genera problemas el descafeinado con métodos como al agua o mediante dióxido de carbono son una solución para ti.
 
Si además de tu salud te preocupa la salud del planeta no desesperes, el café descafeinado ecológico es ideal para ti.
No pierdes nada del sabor del buen café, y ganas saber que has comprado un café descafeinado que no deforesta la selva, se cultiva a la sombra de otros árboles, y permite la convivencia con la fauna y la flora autóctona.
 
Además de no utilizar ningún procedimiento que dañe el ecosistema donde se produce.
Así que hoy en día no existe ningún problema para disfrutar de un gran café aunque no tenga cafeína.
Gracias por haber llegado hasta aquí, y a tu disposición tienes más de doscientos post sobre café, que te invito a seguir leyendo.
 
 
 

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