Carajillo, Qué es y como preparar este café.

Carajillo hecho a la manera tradicional

¿Qué es un carajillo?

Carajillo es un café que tiene una importante presencia de algún tipo de licor, generalmente brandi, pero también lo encontrarás hecho con orujo, ron u otros licores.
 
Su característica fundamental es que es un café donde el alcohol es flameado, y quizá es la única aportación cien por cien española al mundo del os convidados del café.
 
Cuando pienso en carajillo me vienen a la mente imágenes de mi infancia y partidos de futbol donde los mayores puro en mano se tomaban un carajillo en la cantina del estadio para templar el cuerpo antes de aguantar toda la segunda mitad del partido en los duros días de invierno del norte.
 
O la imagen de señores metiendo un chute de cafeína y alcohol a las 8 de la mañana ante de aguantar un siempre duro día de trabajo.
 
Este combinado de café con brandi, orujo, ron u otros licores no es la primera bebida que asociarías a la modernidad en los años setenta u ochenta del siglo pasado.
 
Pero como le ha pasado a otros muchos convidados de origen humilde, como el café irlandés, es un combinado que reivindican los más modernos ya bien entrado el siglo XXI.

Cómo nace el carajillo

El carajillo es una bebida que mezcla dos elementos el café caliente y una bebida alcoholica normalmente brandi. 
Puede hacerse con brandi que es lo más habitual, pero también la puedes encontrar realizados con ron probablemente el licor utilizado en origen, whisky, o incluso orujo.
 
Se sirve flambeado y en vaso pequeño.
 
Flamear como flambear es añadir alcohol para a continuación con la ayuda del fuego quemar dicho alcohol.

¿Dónde nace el café carajillo?

Los origenes del carajillo parece que están en Cuba cuando era aun provincia Española.
 
Parece que a España lo traen los soldados que vuelven a casa después de la guerra e Cuba, donde se dice que lo tomaban el café de la Isla con ron o con brandi llegado de España para infundirse valor a la hora de entrar en combate.
 
En cuanto al origén del nombre existen múltiples historias. 
 
Quizá la más extendidas sea los soldados españoles añadían el rico café cubano brandi traído de España para darse ‘corajillo’ antes de entrar en combate. 
 
Y de ahí a acabar siendo un ‘carajillo’ sólo hizo falta que temblara una letra creando un nombre sin duda más divertido.
 
Otras fuentes como la Wikipedia citan que en la Estación de Francia de Barcelona los arrieros que esperaban el turno de carga, en lugar de pedir café y copa, pedían que se lo mezclaran, diciendo "que ara guillo" (que ahora me voy, en catalán). De ahí el apócope "caraguillo" y su posterior desviación fonética al carajillo actual.
 
Sea como fuere se extendió  por toda España y en cualquier sitio puedes pedir una carajillo.
 
Pero como no podía se de otra forma en cada zona existen leves diferencias a la hora de prepararlo.
 
Si lo pides en Cataluña lo más probable es que te lo pongan con el licor sin quemar y el azúcar a parte.
 
Sin salir del Mediterráneo en Castellón, en cambio, la preparación suele ser un poco más elaborada. 
 
Allí es normal calentar y quemar parcialmente el alcohol en el vaso, junto con el azúcar, granos de café y un trocito de corteza de limón, añadiéndole canela después.
 
Y sobre esta base es sobre la que te van a preparar un carajillo en las coctelerías y en los restaurantes más lujosos donde ser pretende servir una versión más espectacular por que no decirlo más cara del clásico carajillo.

¿Cuando se suele tomar hoy en día un carajillo?

Un tipo de café que se suele tomar después de comer o durante la sobremesa.
 
Las marcas de brandi han hecho publicidad para sacarle ese idea de café de personas un poco rancias llevándolo hacia la modernidad.

La preparación no es compleja.

Una 'receta típica' podría consistir en combinar dos partes de café de calidad con una de brandi (u otro destilado).

  1. Elegimos el licor que más nos guste, así como la cantidad podrá variar según si gusta más o menos cargado, es decir, que tenga más sabor a licor o este pase más desapercibido, lo habitual un tercio de licor por dos tercios de café.

  2. Algunos de los licores más usados para hacer carajillo son: brandi o coñac quizá el más tradicional, pero también los verás de whisky, anís, aguardiente u orujo, ron, baileys, licor de hierbas, etc.

  3. Se puede añadir azúcar a gusto del consumidor.

  4. En la preparación tradicional primero se calienta el licor, al que se le añaden unos granos de café, una corteza de limón y el azúcar.

  5. Encontrareis quien utilice canela en rama.

  6. Al conjunto se le prende fuego y se remueve para que el alcohol se rebaje un poco, se pretende que los aromas se mezcle y se potencien entre sí.

  7. Se apaga colocando el platillo encima de la taza o baso de cristal para que el fuego se apague al quedar sin oxigeno

Hacemos un café con cualquiera de las cafeteras que tengamos en casa. Lo habitual en hostelería es preparar el café en cafetera expres
  1. Una vez tenemos listo el café, servimos un café en un vaso o taza de cristal pequeña.
  2. Como último paso esta mezcla se añadía después al café ya fuera con todos los ingredientes o colado todo y se sirve bien caliente.
  3. Normalmente se añade primero el alcohol y el café no se vierte directamente sino primero sobre el dorso de una cuchara, se consigue que no se mezclen los líquidos ya que tienen distinta densidad.

Esta es una forma muy usual de presentarlo actualmente.

Así que si eres mayor de edad, tiene un brandi u otro licor por casa, con un poco de cuidado puedes prepararte rápida y fácilmente un carajillo.

Un carajillo que no es carajillo

Al menos para nosotros.

Una última consideración he visto documentandome para este post que existen videos que añaden hielo al carajillo, para un español esto es altamente sorprendente ya que pese a todas las variaciones que te puedes encontrar, que son muchas,  jamás te pondrán un carajillo con hielo.
El video superior es uno de tantos que puedes encontrar.
 
Ya te anticipó que si pido en un local español un carajillo y me sirven este combinado me quedaría cuando menos sorprendido por no decir impactado.
 
Más pareces una formula de marketing de Licor 43 que otra cosa.
 
Según el diccionario de la Real Academia de la Lengua Española:
Carajillo: 1. m. Bebida que se prepara generalmente añadiendo una bebida alcohólica fuerte al café caliente.
Y esta es la clave es un café caliente donde la presencia de hielo me descoloca mucho.
 
Difícilmente en España lo consideraríamos un carajillo, no respeta las medidas de un tercio de licor por dos tercios de café, no quema el alcohol, aunque ya hemos dicho que en algunas zonas en España  no se quema el acohol.
 
Lo que sorprende más es la utilización del hielo que para nada está en ninguna receta española de carajillo que al menos yo conozca.
 
Si me sigues habitualmente sabrás que no soy muy de pontificar sobre los diferencias de preparación de los distintos cafés,  pero se me hace difícil considerar este combinado como un carajillo ya que suele ser en España un café que se sirve muy caliente.
 
Dicho esto toma tu carajillo como te de la gana y disfrútalo.
 
Feliz día y que el buen café te acompañe.

 

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