La panela: Qué es, cómo se consigue y que le aporta al café.

Panela y café

La panela es una forma de endulzar el café, en realidad de endulzar cualquier cosa, muy popular en toda Iberoamérica y muy desconocida en la mayor parte de España.

Panela es el termino con el con el que se conoce en Colombia segundo productor mundial de este tipo de azúcar.
 
Pero tiene otros nombres en Panamá o Islas Canarias, incluso en Brasil se le conoce como Rapadura.
 
Para los mejicanos es el Piloncillo, y en Venezuela, Chile, Argentina o Perú se le conoce como Chancaca o Papelón.
 
Como veis sólo en Canarias dentro de España existe una palabra pare definir este producto Rapadura, para la España peninsular esta forma de endulzar el café es bastante desconocida.
 
Emplearemos el termino Panela por ser el más extendido, y el que aparece en la mayor parte de las envases que se venden en España.
 
Se puede encontrar tanto en tiendas de productos ecológicos y herboristerías donde lo más común es que se encuentre en forma rallada, en un color y forma que te puede llevar a pensar en un azúcar moreno, que ya te anticipo que la panela no es.
 
 
La otra opción las tiendas especializadas en productos sudamericanos donde se vende en bloques sólidos al estilo en el que se consume en Sudamerica.
 
Panela sin moler
 
 
 

¿Qué es la Panela?

Es un derivado de la caña de azúcar.
 
En realidad es el derivado más puro, natural y artesano de los que se pueden obtener, ya que es un azúcar sin blanquear y refinar.
 
Es más dulce que el azúcar refinado y puedes sustituir al azúcar en cualquier uso.
 
Nosotros utilizamos para nuestros cafés ecológicos la panela ecológica u orgánica que ha sido obtenida de caña de azúcar cultivada mediante procedimientos respetuoso con el medio ambiente.
 
Azúcar refinado blanco pierde la melaza, que es la parte que continente todos los nutrientes presentes en el jugo de caña de azúcar como minerales, aminoácidos y vitaminas, al ser sometido a procesos como la clarificación, filtración y refinado.
 
El azúcar moreno auténtico o crudo es el resultado del mismo proceso que el azúcar blanco o blanquilla, pero ahorrando la separación final entre los cristales y la melaza.
 
Otro cantar es el azúcar moreno que se vende en Europa, salvo honrosas excepciones, no es más que azúcar blanquilla al que se le ha aplicado un baño de melaza que tiñe al azúcar, en realidad con muy poco aporte de melaza al producto final.
 
Así que la mayor parte del azúcar moreno que compras en realidad es falso azúcar moreno!!
 

La gran diferencia entre los azúcares moreno y blanquilla, y la panela, es que la panela no sufre un proceso de refinado lo que permite que conserve todo el sabor natural del azúcar y todos los nutrientes presentes en la caña de azúcar

 
Existe panela de producción ecológica que es el endulzante que recomendamos para nuestros cafés ecológicos, si amas esa café dulce esta es tu opción sin lugar a dudas.
 
La panela por su elaboración está libre de toda clase de aditivos químicos propios de la elaboración de azúcar refinado.
 

¿Cómo se elabora la panela?

La panela es el jugo de la caña de azúcar que a base de varias ebulliciones pierde humedad y se concentra para formar una melaza o masa blanda y espesa.
 
Masa que al enfriarse y secarse se solidifica dando forma en bloques, como pequeños ladrillos de panela. 
 
Durante este proceso los productores de panela emplean instrumentos de cobre en lugar del acero templado usado en el azúcar tradicional, evitando así los restos de níquel que puedan quedar como consecuencia del calor usado. 
 
En un proceso totalmente natural y 100% libre de químicos.
 
Por otra parte a las tiendas españolas suele llegar molido envasado en bolsas generalmente de medio kg.
 
Es el tipo de endulzante que utilizamos y recomendamos para nuestra gama de productos ecológicos.
 
Una buena panela ecológica aporta un sabor acaramelado al café, y requiere muy poca cantidad para endulzar el café.
 
Además de aportar más vitaminas y minerales a un café de las que ya de por sí aporta el propio café.
 
Cómo contrapartida digamos que no deja de ser un azúcar, aporta calorías, y no es solución para diabéticos y otras personas que no puedan consumir azúcar en su dieta.
 
Panela molida
 

 

Qué mejoras aporta utilizar panela y no azucares refinados en tu dieta.

La panela está compuesta por un 83% de sacarosa, 6% de glucosa y 6% de fructosa, constituyendo así un 85-95% de hidratos de carbonos, fuente energética principal. 
 
El aporte proteico constituye un 1%, el mineral un 0,50%, y de grasas un 0%.
 
El azúcar refinado conocido como azúcar blanco o blanquilla no aguanta la comparación ni en un sólo elemento.
 
Está 100% constituido por sacarosa con carencia casí absoluta de minerales y vitaminas.
 
Vitaminas contiene 2,8 gr por 100 gr, frente a los solo 300 mg por 100 gr del azúcar blanco, nueve veces más que el azúcar blanco.
 
Digamos ya que un consumo de 100 gramos diarios de panela sería del todo excesivo y pernicioso para la salud.
 
Utilizamos los cien gramos sólo como elemento para ver las diferencias entre la panela y el azúcar blanquilla.
 
En cuanto a los  minerales, contiene 50 veces más que los azúcares refinados, ya sea blanquilla o moreno.
 
En 100 gramos aporta:
  • Magnesio   81 mg.
  • Calcio      80 mg.
  • Fósforo    68 mg.
  • Hierro     12 mg.
Y en menores cantidades potasio, manganeso, zinc, cobre, flúor y selenio.
 
En cuanto a vitaminas, encontramos las A, B, C, D y E.
 
Especialmente importante es la presencia de vitaminas del grupo B, como la B1, B2, B3, B5, B6, B8 y B9.
 
Estas vitaminas B son esenciales para el correcto funcionamiento del organismo y fundamentales para la absorción de minerales.
 

Y para los que preocupa por su línea tenemos que decir que el aporte calórico es importante.

La panela tiene un menor aporte calórico que los azúcares refinados al poseer de 310 a 350 kcal por cada 100 gr, frente a las 400 kcal por 100 gr del azúcar refinado. Con todo el aporte calorico de la panela es importante.
 
Si te preocupa la línea siempre tienes la opción de tomar el café sólo que prácticamente no aporta calorías a tu dieta.
 
El azúcar refinado es una fuente perfecta de calorías vacías prácticamente no aporta ningún nutriente.
 
La panela si bien no puede ser la base de ninguna dieta, no deja de ser un condimento para endulzar café, postres, etc, al menos si aporta nutrientes.
 
Se consume en muy pequeñas cantidades dos cafés pueden ser endulzados con 10 gramos de panela.
 
Es una opción para aquellos que endulzáis el café con azucares refinados, más sana, más natural, y más ecológica que el azúcar refinado, y recuerda que el azúcar moreno es igualmente un azúcar refinado.
 
Ojo sólo recomendable desde la perspectiva de que vais endulzar el café sí o sí con algún tipo de azúcar refinado. 
 
Ya que es más sano y mejor para disfrutar todo el aroma y sabor de un gran café es tomar el café sin azúcar.
 
Así que no hagas lo del viejo chiste:
Doctor: ¿Cómo le va?
Paciente: Estoy peor de los pulmones.
Doctor: Pero, fuma usted sólo dos cigarrillos día, ¿Cómo le recomendé?
Paciente: Sí doctor, pero me matan, yo antes no fumaba.
 
Lo dicho, si no endulzas tu café sigue así, vas bien, y si lo haces con azucares refinados pasate a la panela. 
 
Buen café y mejor semana.
 

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