Qué es un café Flat White y cómo se prepara

Café Flat White o Blanco plano

¿Qué es un café flat white o café blanco plano ?

El flat white o blanco plano, en su traducción al español, es un café con leche, pero un café con leche un poco especial.
 
Por su origen ya es un café diferente, es un café procedente de las antípodas, al menos de las antípodas de España.
 
El café blanco plano ha ido poco a poco extendiéndose por el mundo a través de la plataforma que supone siempre para los cafés triunfar en Estados Unidos.
 
Para no herir susceptibilidades, digamos que los australianos y los neozelandeses llevan más de 30 años disputándose la autoría de este café (no vamos a entrar en ese debate que a día de hoy aún levanta ampollas).
 
Seguro que si estás en el mundo del café has oído hablar de él pero no todo el mundo tiene claro que es un café flat white
 
Los ingredientes principales son: 
  • El café espresso
  • Leche.

¿Qué diferencia un café flat white de un café con leche, de un latte o de un capuchino? 

La historia del café no deja de tener su miga, parece ser que al finalizar la segunda guerra mundial muchos italianos decidieron emigrar a Australia, y como no podía ser de otra forma sus latte y capuchinos fueron con ellos.
 
Dicen las malas lenguas que los Australianos, o los neozelandeses, vete tú a saber,  se cansaron de tanta leche espumada y comenzaron pedir el café “flat” (plano).
 
Había nacido el blanco plano, o quizás sería mejor decir el flat white, que es como lo llamaron sus inventores.
 
flat white versus latte

 

El café flat white en realidad no es muy diferente a un capuchino o a un latte.

 
"Es como un capuchino, excepto que en lugar de una capa superior de espuma sin sabor, aireada y lechosa, es una espuma aterciopelada y densa que se mezcla uniformemente a través de la bebida".
Parece que el capuchino de esas zonas tenía una parte superior muy consistente, casi un merengue.
 
Así el capuchino con esa cantidad ingente de espuma de la leche ahogaba el disfrute del café que contenía.
 
El problema se dio cuando, como en el resto del mundo en esa zona de las antípodas, las calidades de los cafés y los tostados mejoraron.
 
Un ingenioso barista decidió que era hora de inventar una bebida similar a la de un capuchino donde destacase tanto la leche como en el café que te tomabas, y que además tuviese más contenido de cafeína que un latte por ejemplo.
 
Está reacción al capuchino tal y como lo entendían por esas zonas del mundo dio lugar al flat white.
 
Pero su historia no se quedó ahí, sino siguió creciendo y extendiéndose.
 
Dio el salto de continente y llegó a los locales Londinenses que más se preocupan por servir un buen café.
 
Los americanos lo vieron allí y dio otro gran salto para entrar poco a poco en la cultura cafetera de los Estados Unidos.
 
Y es así como el flat white ha ido ocupando un lugar en los gustos de los amantes del café de medio mundo aun cuando sus capuchinos no fueran tan densos y secos como los que dieron lugar a la reacción que es el origen es lo que lo que hoy conocemos como blanco plano.
 
Pero lo cierto es que han triunfado y todo el mundo durante los últimos dos años, desde el New York Times, pasando por el New York Post o la Vogue lo han elevado a los altares al declararlo su nueva bebida favorita de café. 
 
 
¿Cómo se prepara un flat white?
Parece que todo lo que rodea a este café genera polémica, incluso su método de elaboración. 
 
Muchos definen al flat white como un pequeño latte pero realmente debería ser más intenso, es decir, con más presencia del café que de la leche.
 
En cierto modo parecido a nuestro café cortado.
 
La mayoría de baristas coinciden en señalar que el Flat White original se prepara en una taza de unos 150 ml con dos shots de espresso y una capa fina de crema de leche emulsionada ligeramente . 
 
El resultado es una bebida sedosa con un intenso sabor a café. Y esta y no otra es la principal característica del café.
 
Pero resulta que muchos australianos, presuntos inventores de la bebida, prefieren su Flat White con una sola carga de expreso no con dos. 
 
Ya tenemos lío con acérrimos defensores de una postura y grandes defensores de la contraria.
 
Por otra parte, determinados baristas son partidarios de prepararlo con un doble ristretto y otros dicen que el ristretto amarga el sabor final. 
 
Pero los fanáticos del café flat white no contentos con estas diferencias de opinión discuten y debaten si el blanco plano es básicamente un café con leche, o recuerda más al capuchino, si la única diferencia es que se sirve en una taza y nunca en un vaso.
 
Para no liaros más, diré que no existe consenso total respecto a la receta original de esta bebida.
Lo que si parece poner de acuerdo a todo el mundo es que en un flat white se pone más de relieve el sabor del café que en un capuchino, pudiendo apreciarse los sabores y matices de un buen café, llámese café de especialidad o premium, o como quieras nombrarlo.
 
 
 
 
 
La flat white plano es la exuberante microespuma que aparece entre la leche al vapor del fondo de la jarra calentada por la lanza del expreso y las grandes burbujas rígidas de la parte superior de la leche.
 
Ese extracto de la leche es una microespuma sedosa y de aspecto elegante, y la que da su aspecto elegante y plano al café que tanto aman los incondicionales del flat white.
 
Al final todas estos cafés mezclados con leche son solo ligeras variaciones en el sabor y la temperatura del café. 
 
Lo importante para los devotos del flat white, en su mayoría jóvenes, es que encuentran el blanco plano más rico y más sabroso que sus hermanos mayores el capuchino y el café con leche. 
 
Sea como sea si eres un barista tienes cada vez más riesgo de que los más sibaritas te exijan que sepas preparar un flat white en toda regla. 
 
Ya sabéis que tenéis una opción más para vuestra carta de cafés.
 
A mí después de tanto hablar de él ya me va apeteciendo tomar un blanco plano. ¿A ti no?

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