Descafeinados: Sus secretos mejor guardados

Descafeinados

Los descafeinados o cafés descafeinados son unos tipos de cafés muy especiales, su característica esencial, es que su cafeína ha sido extraída del café.

Menuda novedad dirás a esta altura del post. Pero ¿Alguna vez te has planteado como se elimina la cafeína de los cafés descafeinados?

Si tomas cafés descafeinados y todavía no lo has hecho deberías de comenzar a informarte, no todos los descafeinados son iguales ni se les extrae la cafeina de la misma manera.
 
La cafeína no se va por arte de magia, los cafés descafeinados, son sometidos a procesos que hacen que la cafeína desaparezca.
En el post comenzarás a tener respuestas de que tipo de proceso se utiliza en cada café descafafeinado.
 
Antes de nada comentar que los procesos son muy diferentes unos a otros, y en mi opinión es un error que nos se obligue a informar al consumidor de que tipo de proceso se aplica en cada caso al café descafeinado.
 
Sigue leyendo y acabarás entendiendo la importancia de esta última afirmación.
 
En los cafés descafeinados ocurre como en casi cualquier otro producto, existen calidades.
 
Por otra parte descafeinación existen diferentes formas de eliminar la cafeína del café, y unas son mejores que otras.

 

Básicamente los descafeinados del mundo se obtienen de cuatro tipos de procesos:

  • Descafeinados con cloruro de Metileno
  • Descafeinados con acetato de etilo
  • Descafeinados obtenidos con C02 supercrítico
  • Descafeinados al agua

Para casa uno de ellos analizaremos los procesos en función:

1º Cómo afectan a la salud
2º Son perniciosos o no para el medio ambiente
3º En que manera influyen en la calidad del café.
4º Qué tipo de café se suele descafeinado con cada uno de los procesos.
 
Y el hecho de que tipo de sistema se seleccione para obtener los distintos descafeinados va a determinar las características del café, la posible afectación de la salud, o la contaminación del medio.
 

Descafeinados con cloruro de Metileno

Los descafeinados obtenidos por Cloruro de metileno o diclorometano que es la otra forma de nombrar a este compuesto químico son los que más dudas generan desde cualquiera de los cuatro frentes de análisis del café descafeinado.
 
Lo primero que debemos de saber es que es un producto autorizado para obtener cafés descafeinado y que parece que no afecta en absoluto a la salud de las personas que lo consumen.

 

Pero, ¿Qué es el Cloruro de Metileno?

Según Wikipedia:
El cloruro de metileno o diclorometano es un líquido incoloro con fórmula química CH2Cl2, posee un leve aroma dulce y no se presenta de forma natural en el medio ambiente.
Vamos que si estás pensando que no es un producto natural has acertado de pleno.
 
Es un producto de síntesis química, un químico que según CheramicalSafetyFats.org  tiene un olor ligeramente dulce y  se utiliza principalmente como disolvente industrial y también como un potente disolvente y diluyente para la industria de las pinturas.
 
Siendo claro tu descafeinado puede estar tratado con una sustancia como el cloruro de métileno pensado como disolvente y diluyente de pinturas.
 

¿Cómo se obtiene cafés descafeinados con cloruro de metileno?

Se empapan los granos de café con cloruro de metileno, se deja actuar el producto químico hasta que le cafeína se disuelve y se elimina.
 
Para terminar el proceso el cloruro de metileno se elimina secando los granos,  el compuesto se evapora a los 40º centígrados,  por lo que al café así tratado es sometido a un proceso de secado elimina  el cloruro de metileno.

 

¿El procedimiento sólo se elimina la cafeína?

Desgraciadamente para la calidad del café, no.
 
Se lleva por delante otros elementos como las proteínas y carbohidratos del grano del café con lo que los cafés descafeinados que se obtienen con este proceso no son descafeinados de alta calidad. 
 
Dejan de estar presente en el café ya que son disueltos por este potente disolvente junto a la cafeína.
 
Por lo tanto el proceso afecta al aroma y al sabor del café que se ve transformado cuando se utiliza el cloruro de metileno. 
 
Siendo claros los cafés descafeinados que salen de este proceso son de menor calidad que los cafés que han entrado en él, que suelen ser todo hay que decirlo, de baja calidad ya en origen.
 
Vuelvo a repetir que es un proceso inocuo para la salud del consumidor que va a tomar el café,  ya que los restos del cloruro de metileno está eliminado antes de que tomes un café descafeinado obtenido por este proceso.
 
Al menos las autoridades sanitarias así lo afirman.
 
 

 

¿Qué pasa con el medio ambiente, le afecta el cloruro de metileno?

 
Es un producto químico que si llega al medio provoca problemas.
 
Normalmente pasa al aire donde tarda entre 57 y 127 días en ser degradado según la ATSDR, Agencia para las sustancias Tóxicas y el Registro de enfermedades, de EEUU.
 
Puede encontrarse en aguas contaminadas donde tarda unos seis días en degradarse.
 
Es un producto contaminante que acaba convertido en CO2 una vez se degrada en el medio.
 
En caso de accidente en las instalaciones donde se usan los operarios con exposiciones muy elevadas supone un serio riesgo para la salud.
 

Siendo así ¿por qué continua usándose para obtener café?

 
Por dinero amigo, ni más ni menos.
 
Es un método muy barato de eliminar la cafeína del café.
 
Ya que afecta en gran medida a los aromas y sabores del café, suele utilizarse en los descafeinados industriales de baja calidad que se venden a menor precio.
 
Claro está los descafeinados de calidad no se les aplica este proceso ya que acaba con cualquier posibilidad de obtener unos buenos cafés descafeinados.
 
Descafeinados con acetato de etilo
Es una evolución del proceso anterior donde en lugar de utilizar el cloruro de metileno, este se sustituye por acetato de etilo.
 
El acetato de etilo es un liquido incoloro, no residual, su olor es característico al relacionarse con las frutas, de hecho se encuentra en frutas de forma natural.
 
La industria viene utilizándolo como sustituto del cloruro de metileno para eliminar la cafeína del café.
 
El acetato de etilo es igualmente un disolvente utilizado en producción de tintas, adhesivos y colas industriales, esencias de frutas artificiales, etc.
 
Como el caso anterior es un producto permitido para obtener descafeinado, e igualmente tiene el enorme problema que afecta a los aroma y sabores del café.
 
Su proceso es similar al anterior se empapan los granos del café con acetato de etilo, se les deja actuar, y se procede a secar el café para igualmente eliminar acetato de etilo.
 
El acetato de etilo está clasificado como sustancia peligrosa para en su manipulación de acuerdo con el Reglamento (CE) Nº 1272/2008 (CLP) se trata de un líquido altamente inflamable que debe de manejarse con cuidado. 
 
En la actualidad está clasificado como un irritante de los ojos y puede causar somnolencia y mareos si se inhala a altas concentraciones en el aire.
 
En bajas concentraciones no tiene por que ser peligroso para la salud.
 
Los compuestos orgánicos volátiles, entre los que se encuentran el acetato de etilo, son uno de los principales contaminantes atmosféricos de origen industrial. 
 
Aunque bien tratados puedes ser tratados y reducidos para que no supongan un problema ambiental.
 
Como veis una ligera mejora con respecto al anterior método, pero con resultados muy similares para la calidad del café que se ve negativamente afectada con este proceso ya que afecta negativamente a aroma y sabor del café.
 
Por lo que suele utilizarse para obtener descafeinados de baja calidad, para el consumo masivo.
 
Siendo claro seria el otro método que encontrarás en los descafeinados de bajo precio en los lineales de supermercados e hipermercados.
 
Unas consideraciones finales sobre estos procesos:
  • Da cierto mal rollo pensar que puedan quedar traza de disolventes en el café, aunque las autoridades sanitarias certifican que no hay ningún impacto sobre la salud. 
  • También hay que tener unas instalaciones técnicas muy bien controladas para evitar accidentes, que pueden ser muy perjudiciales para la salud del personal que trabaja en estos proceso y para el medio ambiente.
  • Más del 50% del descafeinado mundial se obtiene por este tipo de procedimientos.
 
Vamos a hablar ahora de dos procesos completamente respetuosos con la calidad del café, el medio ambiente, y como no con las salud de las personas. Compiten entre sí para la obtención de cafés de alta calidad

 

Descafeinados obtenidos con C02 supercrítico

El CO2 es el disolvente supercrítico más común, aunque existen otros gases que se emplean con este mismo fin.  
 
Puede no sonar mucho mejor que los otros dos, pero en realidad es descafeinar con agua con gas los granos de café.
 
A una temperatura y presión altas el CO2 se comporta en parte como un líquido, en parte como un gas.
 
Lo que le permite entrar en el granos y eliminar la cafeína sin tocar el resto de componentes del café.
 

El proceso es el siguiente:

 
  • Los granos de café se remojan en agua limpia.
  • Con esto logramos que los poros se abran y las moléculas de cafeína comiencern a moverse. 
  • A continuación se añade dióxido de carbono (100% natural) a 100 atmósferas de presión en el agua, creando agua con gas (sparkling water). 
  • El dióxido de carbono actúa como si fuera un imán y atrae las moléculas de cafeína. Cuando la cafeína es capturada se saca el dióxido de carbono del agua.
Este proceso de extracción de la cafeína es muy selectivo y no afecta a los carbohidratos y a las proteínas del grano al contrario que anteriores métodos. 
 
Después del proceso de extracción los granos de café son secadas naturalmente. 
 
El dióxido de carbono es entonces reciclado y la cafeína se recupera y se vende para usos otros usos comerciales.
 
No se produce residuos, el CO2 es reutilizado con lo cual no va al medio ambiente, y el café es cien por cien saludable ya que en este proceso no quedan residuos de ningún tipo
 
Es un proceso que extrae la cafeína con gran eficacia. No utiliza químicos en el proceso aún siendo un método de contacto directo.  
 
Tampoco afecta a las proteínas y carbohidratos del grano con lo cual los cafés descafeinados que se obtienen con este proceso son de alta calidad. 
 
El coste del proceso por la inversión inicial en maquinaria y el posterior mantenimiento es elevado, por lo que este procedimiento se reserva para cafés de alta calidad, ya que como todo el coste de obtenerlo se repercute en su precio final.
 
El 20% de la producción mundial se realiza mediante este método de extracción de la cafeína.

 

Método natural y 100% reciclable y es el que seleccionamos para nuestros cafés descafeinados ecológicos de hostelería y descafeinado de tienda ecológico.

 

Descafeinados al agua 

Aunque todos los procesos en alguno de sus pasos utilizan agua el Swiss Water Process,  es el principal método catalogados como el proceso que logra descafeinados  “al agua”. 
 
El agua hidrata el grano verde de café expandiendo la estructura celular, lo que facilita la extracción de la cafeína. 
 
El agua que se utiliza tiene una alta concentración en todos los elementos presentes en el café menos en cafeína, lo que llamamos extracto de café verde.
 
Los granos hidratados pierden la cafeína por ósmosis, cafeína que pasa al agua.
 
La cafeína, que es soluble en agua, es extraída en el agua y capturada mediante un filtro de carbono. 
 
El Swiss Water usa un filtro de carbón activo patentado que atrapa específicamente la cafeína y unicamente ese elemento del café. 
 
En todo el proceso no se utiliza ni un es un solo elementos que no este en la naturaleza: agua y una concentración de extracto de café verde, un filtro de carbono.
 
No tiene riesgos de manipulación y carece de impacto ambiental.
 
El  agua y el extracto de café verde se reutiliza, con lo cual no existen residuos, ya que como en el caso anterior el agua disuelve la cafeína, pero esta es recogida y se vende para usos industriales.
 
Permite obtener unos cafés descafeinados de calidad, con todo el aroma y el sabor del café pero sin la presencia de la cafeína.
 
De todos los métodos es el que resulta más costoso y los rendimientos de la extracción son menores incluso que el CO2.
 
Como era de esperar se reserva para cafés descafeinados de gran calidad.
 
El 22% de la producción mundial de café descafeinado se realiza mediante este método.
 
Nuestro café descafeinado al agua para hostelería utiliza este método de extracción del café.
 
 
 
 
Espero con esto haber aclarado dudas sobre lo que son los cafés descafeinados y como se obtienen, y a riesgo de repetirme no es lo mismo obtener un descafeinado con agua que con cloruro de metileno. 
 
Tú que opinas.
Déjanos tus comentarios.
Una feliz semana y un buen descafeinado.

Añadir nuevo comentario

Plain text

  • No se permiten etiquetas HTML.
  • Las direcciones de las páginas web y las de correo se convierten en enlaces automáticamente.
  • Saltos automáticos de líneas y de párrafos.
CAPTCHA
Esta pregunta es para comprobar si usted es un visitante humano y prevenir envíos de spam automatizado.
CAPTCHA de imagen
Introduzca los caracteres mostrados en la imagen.
▲ Top