Qué es el café robusta: toda la verdad

Flor de cafeto de Café Robusta

Existen dos grandes familias dentro del café: uno El café Robusta y  dos el Arábica.

Son los dos grandes tipos de café que puedes adquirir en el mercado internacional, unos será el café robusta y otros son los cafés arábicas de los primeros hablaremos a continuación.

El nombre científico del café robusta es Coffea Canephora.
El cafeto de robusta es un arbusto de hasta 10 metros de altura en la naturaleza. En condiciones de cultivo raramente se le deja llegar a estas alturas para facilitar la recogida.
 
Recogida que en muchas ocasiones en este tipo de café está mecanizada.
 
Del cafeto de robusta existe en muchas formas y variedades silvestres diferentes. 
 
Las variedades híbridas del café robusta son frecuentemente difíciles de identificar, pero se reconocen en general dos tipos principales: 
  • Erecta, formas rectas.
  • Nganda, o formas esparcidas.

Un poco de historia sobre el café robusta​

 
La planta de robusta se descubrió por primera vez en lo que en aquel momento se conocía como Congo Belga hacia el año 1,800 dC. 
 
Es un cafeto nativo de los bosques tropicales situados alrededor de la media luna del Lago Victoria en Uganda. 
 
A principios del siglo XX se comenzó a producir en el sudeste asiático después de que una de las plagas más mortíferas para los cafetales, la roya de la hoja, destruyese los cultivos en Ceilán y Java.
Grano de café arábica versus grano de café robusta Infografía
Las características del café robusta.
El café robusta es  un arbusto mas grande que el cafeto de arábica y su crecimiento es es fácil y muy resistente de ahí le viene el nombre de robusta. 
  1. Sus hojas son anchas, grandes y de color verde pálido. 

  2. Las flores son blancas y fragantes.

  3. Forman racimos mayores que los de arábica. 

  4. Las flores se abren al séptimo u octavo día, después de recibir la lluvia.

  5. Al contrario del arábica, el robusta es auto-estéril, es decir, su óvulo no puede ser fertilizado con su propio polen por lo que necesita una polinización cruzada. 

  6. Las cerezas son pequeñas, pero más numerosas en cada nudo que en el arábica, por lo tanto es más productiva que la planta de arábica. 

  7. Las cerezas tardan de media unos 10 u 11 meses para estar punto para la recolección , un plazo superior en dos meses más tarde que las planta de café arábica.

  8. Son mucho más resistentes a plagas, cambios de tiempo, etc. 

  9. El café robusta posee varias características útiles como una gran tolerancia al patógeno de la roya de la hoja, al barrenillo blanco del tallo y a la invasión de nematodos.

  10. Suele dar rendimientos muy constantes. 

En general el cafeto de robusta es más resistente que el de arábica y sus requerimientos de altura y condiciones climáticas menores.
Se puede cultivar a alturas más bajas, en condiciones de abierta humedad.
 
Sus costes de producción son menores que los cafés arábicas lo que suele hacerlo rentable en zonas donde no puedes ni plantearte cultivar café arábica.
Sobre el 4O% de la producción mundial es Caffea Canephora, es decir, es café robusta.
Se cultiva en el África Occidental y Central, en todo el sudeste de Asia y en partes de América del Sur, incluyendo el Brasil, donde se le conoce por "Conillón".
 
Normalmente se cultiva en zonas donde el Arábica no podría crecer.
 
Si le damos una 1% de la producción mundial al Liberica, que prácticamente no es comercializado en España,ni en Hispanoamérica.
 
La producción de arábica sería sobre el 60% de la producción mundial.
 
Los datos que manejamos son aproximados y pueden variar ligeramente en función de las fuentes que consultes.
 
Ojo que en España la proporción en términos de consumo se invierte, y consumimos más café robusta que café arábica.
 
Evidentemente nuestra posición geográfica fuera de los trópicos hace que no produzcamos café.
 

Los granos de café robusta frente a los arábica

El contenido de cafeína de los granos de robusta es prácticamente el doble que los granos de arábica, hablamos del 2 % al 2.5 % comparado con 1.1 % al 1.5 % que alcanzan los arábicas.
Tienen menos sabores y más planos que el arábica, y los que tienen son de menor complejidad, con aromas más vegetales que los arábicas que serían más frutales.
 
Es más amargo, astringente, eso sí, con más cuerpo que el arábica.

¿Cual es mejor café un robusta o un arábica?

La realidad es que el café robusta es el líneas generales es de calidad inferior a los arábicas.
La presencia del café robusta mayoritariamente en nuestro mercado no es la mejor noticia para la calidad del café que consumimos.
 
Para ser claro tendría que decir que:
Un arábica es considerado mejor café que un robusta.
Bien es cierto que en algunos países, Uganda y algunas zonas de la India, por ejemplo, el robusta se cultiva también en alturas bastante elevadas por encima de 1,200 metros y bajo sombreado. 
 
Estos atributos han contribuido a producir granos densos, con características de infusión mejores que las esperadas normalmente de la bebida de robusta, lo que ayuda a preparar cafés especiales cuando lo que quieres es que el café gane en cuerpo.
 

¿Entonces compro café robusta?

No somos partidarios de los cafés robusta 100%.
 
No se si has caído en la cuenta nadie te dice que un café es robusta 100% aun cuando lo sea, y todos informamos de que una café es un arábica 100% cuando este café lo es.
 
Este pequeño detalle te dará la medida de la calidad de cada café. 
 
Esto no quiere decir que lo podrmos despreciar, la verdad es que aporta cuerpo en blends con cafés arábicas
 
Pero siempre que el robusta sea de calidad como los robustas cultivados en altura, y en porcentaje de 1 ó 2 partes de 10.
 
Sobre todo funciona muy bien este tipo de robustas en blends destinadas a hacer cafés expreso en hostelería.
 
Nosotros utilizamos robustas de Uganda cultivados en altura, para algunos de nuestros cafés de hostelería en blends con las proporciones indicadas precisamente por qué consideramos que se obtiene un magnifico resultado final.
 
Un robusta de calidad en proporciones adecuadas no sólo no molesta al resultado sino que potencia alguna características interesantes como e cuerpo del café.
 
Dicho esto el café robusta:
  1. Es un café de inferior calidad.

  2. Con un precio en el mercado menor.

  3. Producido forma más industrial.

  4. A menor coste de producción

  5. Utilizado fundamentalmente en cafés de menor calidad y precio.

  6. Aunque en pequeñas proporciones robustas de calidad funcionan muy bien en blends con arábicas sobre todo para cafés destinados a expresos.

Más justo y claro con el café robusta no puedo ser.
 
Esperando que el post te allá gustado, no dejes de comentar o compartir.
 
Buen café robusta, o arábica, y mejor día. 

Existen 8 Comentarios

Muy interesante. Quiero saber más

Hola Existe una amplia literatura sobre ámbos tipos de café.Si quieres empezar por aquí tienes un par de post más en el blog dedicados al tema.

Donde se aborda el tema desde diferentes ámbitos.Muchas gracias por comentar Benjamín.

Gracias.

He aprendido mucho de café en este artículo tan claro.

Gracia a ti eduardo, por el tiempo dedicado a su lectura.

Nos alegra que te haya gustado.

Feliz día.

Me gustó mucho la información.... me gustaría saber sobre el control de la enfermedad en donde se seca la planta de café robusta, empieza con grietas en el tallo, sigue el amarillamiento de las hojas en general, continúa la pérdida del fruto y posteriormente se seca por completo la planta...

Soy de la ciudad de Córdoba, Veracruz, México.

Antes que nada decirte que no soy ningún especialista en las enfermedades del cafeto y por tanto tu pregunta desborda mis conocimientos sobre el café.
 
Te dejo eso si un par de enlaces donde creo que puedes encontrar información sobre el tema una de la biblioteca de Cenicafe  https://biblioteca.cenicafe.org/bitstream/10778/717/10/10%20Enfermedades%20cafeto.pdf
 
Y la otra de ipipotosh.org que es un libro de José F. Carvajal sobre el Cultivo y la fertilización de café donde en su capitulo cuatro habla largo y tendido de las enfermedades del café https://www.ipipotash.org/uploads/udocs/65-carvajal-cafeto-cultivo-y-fertilizacion.pdf
 
Creo que puede ayudarte con tu pregunta, que yo en principio no sé responder mejor.

Realmente no veo necesaria la aseveración de que si uno es mejor que el otro, ambos tipos tienen sus características y mercado propiamente definido.

Gracias Edgar por el comentario.
 
No tenemos nada en contra del café robusta, en pequeños porcentajes lo usamos en  nuestros blends de hostelería pensados para espressos normalmente por el cuerpo que aporta. 
 
Usamos eso sí un robusta cultivado a una altura considerable para la especie en Uganda, sobre los mil metros por que nos da un grano  más denso y de mayor calidad.
 
Dicho esto y siempre en hablando en general, la calidad que se obtiene con cafés robusta 100% por las propias características del cafés sueles ser inferior a un arábica 100% o a un blend con arábicas al 90% y robustas al 10%.  
 
Claro que existe un mercado para el robusta 100%, y suele ser el del café industrial que lo utiliza debido a que tiene un precio más bajo.  
 
Muchas veces en forma de blend con arábicas pero en proporciones inversas a las que normalmente se usan en tostaderos que buscan la calidad, 10% de arábica y 90% de robusta, con el único criterio de hacer un café a menor coste.
 
Lícito me dirás, sí, siempre y cuando el consumidor lo sepa  y asuma el tipo de café que está  comprando. Pero no siempre se dice ni se informa al consumidor que el café es un robusta o mayoritariamente un robusta.
 
Curiosamente cuando es un arábica 100% no hay paquete que no lo indique bien a las claras, por algo será. ¿no?
 
Saludos.

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